sábado, 29 de junio de 2013

Melatonina

Melatonina

Melatonina
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Nombre (IUPAC) sistemático
N-[2-(5-methoxy-1H-indol-3-yl)ethyl]
ethanamide
Identificadores
Número CAS73-31-4
Código ATCN05CH01
PubChem896
DrugBankAPRD00742
ChemSpider872
UNIIJL5DK93RCL
KEGGD08170
ChEBI16796
Datos químicos
FórmulaC13H16N2O2 
Peso mol.232,28 g/mol
Farmacocinética
Biodisponibilidad30-50%
MetabolismoHepático vía 6-hidroxilación mediada por CYP1A2
Vida media35-50 minutos
ExcreciónOrina
Datos clínicos
Estado legalS4 (AU) OTC (EUA)
Vías de adm.Oral
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La melatonina o N-acetil-5-metoxitriptamina es una hormona encontrada en animales superiores y en algunas algas, en concentraciones que varían de acuerdo al ciclo diurno/nocturno. La melatonina es sintetizada a partir del neurotransmisorserotonina. Se produce, principalmente, en la glándula pineal, y participa en una gran variedad de procesos celulares, neuroendocrinos y neurofisiológicos. Una de las características más sobresalientes respecto a la biosíntesis pineal de melatonina es su variabilidad a lo largo del ciclo de 24 horas, y su respuesta precisa a cambios en la iluminación ambiental. Por ello, la melatonina se considera una neurohormonaproducida por los pinealocitos en la glándula pineal (localizada en el diencéfalo), la cual produce la hormona bajo la influencia del núcleo supraquiasmático del hipotálamo, el cual recibe información de la retina acerca de los patrones diarios de luz y oscuridad. La glándula pineal de los humanos tiene un peso cercano a los 150 miligramos y ocupa la depresión entre el colículo superior y la parte posterior del cuerpo calloso. A pesar de la existencia de conexiones entre la glándula pineal y el cerebro, aquélla se encuentra fuera de la barrera hematoencefálica y está inervada principalmente por los nervios simpáticos que proceden de los ganglios cervicales superiores. En 1917 se observó in vitro que extractos de glándula pineal producía un aclaramiento en la piel desapo. A finales de los 50, Lerner y colaboradores aislaron la hormona pineal que producía este efecto a partir de pinealocitos bovinos y describieron su estructura química: 5-metoxi-N-acetiltriptamina (melatonina). Si bien durante mucho tiempo se consideró que la melatonina era de origen exclusivamente cerebral, se ha demostrado la biosíntesis del metoxindol en otros tejidos como la retina, la glándula harderiana, elhígado, el intestino, los riñones, las adrenales, el timo, la glándula tiroides, las células inmunes, el páncreas, los ovarios, el cuerpo carotídeo, la placenta y el endometrio.
En el Homo sapiens se produce una síntesis constante de melatonina que disminuye abruptamente hacia los 30 años de edad. Después de la pubertad se produce una calcificación llamada "arenilla del cerebro", que recubre la glándula pineal, pero ésta sigue mandando melatonina. Estudios recientes observan que la melatonina tiene, entre otras funciones (además de la hipnoinductora), la de disminuir la oxidación; por esto los déficits de melatonina casi siempre van acompañados de los siguientes efectos psíquicos: insomnio y depresión, mientras que, en la metabolización, el déficit de melatonina parecería tener por contraparte una paulatina aceleración del envejecimiento.
Existen alimentos que poseen precursores de la melatonina. Entre éstos los más comunes son: la avena, las cerezas, el maíz, el vino tinto, los tomates, las patatas, lasnueces y el arroz.
Los suplementos de melatonina se venden sin receta y se usan para tratar el insomnio y como alternativa a las benzodiazepinas.

Índice

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Regulación de liberación de la melatonina[editar]

Se vio que el proceso de liberación de melatonina es un proceso de fototransducción, que se estimula en oscuridad a través del ojo enviando señales nerviosas que a través del tracto retinohipotalámico, hace escala por el núcleo supraquiasmático, sale por la médula al ganglio cervical superior, y de allí a la glándula pineal (donde finalmente se produce melatonina). Por tanto, la glándula pineal es un transductor neuroendocrino. La glándula pineal puede detectar algo de luz[cita requerida] (en los lagartos se puede considerar como un "tercer ojo" rudimentario, sensible a los cambios de luz).
En pecesanfibios y algunos reptiles los pinealocitos son sólo células fotorreceptores que responden a la luz a través de su polo receptor y regula la liberación de melatonina a través de un marcapasos intrapineal. En aves son fotorreceptores intermedios, ya que la melatonina se regula sobre todo por el núcleo supraquiasmático del hipotálamo. En mamíferos los pinealocitos son células secretoras y la síntesis de melatonina está regulada por la luz a través del núcleo supraquiasmático (el marcapasos endógeno de los mamíferos). La forma cónica de estas células desaparece en los mamíferos.

Factores que modulan la secreción de melatonina[editar]

Se pueden dividir en dos grupos bien diferenciados:
  • Ambientales: Fotoperíodo, estaciones del año, temperatura.
  • Endógenos: Estrés y la edad.
Hay tres patrones de secreción de melatonina. El tipo 1 es el que posee el hámster sirio (un pico brusco); el tipo 2 es propia de la rataalbina y el humano (un aumento gradual hasta alcanzar el pico de secreción); el tipo 3 es el de la oveja (un aumento gradual, se alcanza el máximo y se mantiene un tiempo hasta que vuelve a disminuir). La melatonina permite la transducción del mensaje fotoperiódico, informando de si se está de día o de noche, o la estación del año.

Metabolismo[editar]

La serotonina (5'-hidroxitriptamina) alcanza sus mayores concentraciones en la glándula pineal. Los mayores picos se originan en la oscuridad y los menores en las horas de luz. Eso es porque el paso limitante de la síntesis de melatonina es la enzima NAT (N-acetil transferasa). Esta enzima tiene menores niveles de actividad por el día y mayores por la noche, y es la encargada de pasar la serotonina a N-acetil serotonina. La HOMT (hidroxil-indol metil transferasa) acaba el ciclo con la síntesis de melatonina. Una vez que se estimula, el pinealocito segrega melatonina a la sangre, unida a albúmina (65% de las ocasiones) o libre (35%). La vida media de la serotonina es de 10-15 minutos. Se metaboliza por la sangre, hígado o cerebro, entre las 23:00 y las 7:00 del día siguiente de la producción. En el hígado la 6-OH-melatonina pasa a sulfato y glucuronato y va a la orina. En el cerebro pasa a compuestos derivados de la quinoneimina. Las señales hormonales acompañan a las señales nerviosas que llegan a las terminaciones nerviosas del ganglio cervical superior.

Distribución[editar]

La melatonina producida en la glándula pineal actúa como una hormona endocrina, ya que es liberada al torrente circulatorio, mientras que la producida en la retina y en el tracto gastrointestinal actúa como una hormona paracrina.
Los lugares de acción de la melatonina son neurales (hipocampo, hipófisis, hipotálamo, retina, glándula pineal y otros) y no neurales (gónadas, intestino, vasos sanguíneos, células inmunes, y otros).

Función[editar]

Los receptores de la melatonina, son específicos, saturables y reversibles, y los lugares de acción neurales afectan a los ritmos circadianos. Los no neurales afectan a la función reproductora y los periféricos tienen diversas funciones.
Se vio que los tumores pineales llevaban a una pubertad tardía. La glándula pineal inhibe las gónadas. La administración, por tanto, depende de la especie, de la pauta de administración y el momento del tratamiento. La mayoría de los animales tienen ciclos de fertilidad e infertilidad. Hay reproductores de días largos y de días cortos. Los primeros se activan por el aumento de la duración del fotoperiodo, y los segundos por la disminución. La pinealectomía bloquea los efectos de la luz sobre la función gonadal. La administración de melatonina reproduce el fenómeno en los animales pinealectomizados. Los reproductores de días cortos tienen su actividad máximo en invierno. Luego la melatonina no es ni progonadal ni antigonadal, sino es una señal cronológica circulante e informa al organismo del momento en que se encuentra (información de calendario); es una interacción neuroendocrino-reproductor. Estudios recientes han concluido que la administración de melatonina en mujeres premenopáusicas produce una mejora significativa en el funcionamiento tiroidal y los niveles de gonadotropinas, así como una restauración de la fertilidad y la menstruación, y previene la depresión asociada con la menopausia.
Los receptores de melatonina parecen ser importantes en los mecanismos de aprendizaje y memoria de ratones, y la melatonina puede alterar los procesos electrofisiológicos asociados con la memoria, como la potenciación a largo plazo (LTP). Puesto que elTDAH se suele tratar con metilfenidato (MFD) (el cual causa insomnio en el 54% de los pacientes), la melatonina se administra para reducir este efecto secundario. Muchos estudios clínicos indican que la suplementación con melatonina es un tratamiento efectivo contra las migrañas y las cefaleas. La melatonina también ha demostrado ser efectiva contra un tipo de depresión, el Desorden Afectivo Estacional (SAD).
La melatonina influye sobre el sistema inmunológicosidacáncerenvejecimiento, enfermedades cardiovasculares, cambios de ritmo diarios, sueño, afecciones psiquiátricas. Los cambios de ritmos están asociados al "jet lag" (pasajeros de viajes transoceánicos), trabajadores de turno de noche y síndrome de retraso de la hora de sueño. La melatonina se usa para combatir estos desórdenes del sueño. Se ha comprobado que la melatonina reduce el daño en tejidos debido a isquemia tanto en cerebro como en corazón; sin embargo, no ha sido probado en humanos.
Aunque se sabe que la melatonina actúa sobre el sistema inmune, los detalles permanecen confusos. La melatonina tiene receptores en los linfocitos T colaboradores (membrana, citoplasma y núcleo), y producen interleuquina 4, que a su vez provoca la producción deinmunoglobulina A en las células B. También estimula a los fagocitos y T citotóxicos. A concentraciones farmacológicas inhibe la formación de radicales libres en fagocitos.
Existen al menos tres razones que avalan la posible eficacia de la melatonina como adyuvante en la terapia contra el sida.
  1. La melatonina modula el sistema inmune.
  2. Es un potente antioxidante, a pesar de que su primer sitio de acción son los receptores de melatonina
  3. Puede ralentizar la replicación del virus VIH.
La pinealectomía estimula el crecimiento tumoral (pero una persona sana no tiene más posibilidad de tener cáncer). Inyectar melatonina inhibe el crecimiento tumoral. La glándula pineal influye en el cáncer de mama, de próstata y otros ( en general, cánceres hormonadependientes). Los mejores efectos se consiguen introduciendo concentraciones fisiológicas. En general, se supone que la melatonina influye directamente en el cáncer de mama a través del sistema inmunitario, e indirectamente por el sistema neuroendocrino que a su vez regula el inmunitario. El sistema inmune atacaría las células tumorales desactivándolas. La vitamina B12promueve la actividad metastásica, por lo que se desaconseja tomarla con un tratamiento contra células tumorales. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar esto.
La disminución de la secreción de melatonina acelera los procesos de envejecimiento. El timo y la glándula pineal empiezan a envejecer a partir de la pubertad. La melatonina atenúa el daño celular por radicales libres, estimula el sistema inmune, protege el sistema cardiovascular, estabiliza los ritmos biológicos del cuerpo y estimula la producción de la hormona de crecimiento (GH). Un experimento comprobó que la melatonina aumentaba en un 20% la vida de los ratones (aunque podría ser debido a factores asociados).

Reloj biológico[editar]

En humanos, la melatonina es producida por la glándula pineal, la cual esta localizada en el centro del cerebro, en la superficie dorsal del diencéfalo. La melatonina forma parte del sistema de señales que regulan el ciclo circadiano, pero, es el SNC quien controla elciclo circadiano en la mayoría de sus componentes de los sistemas paracrino y endocrino, más que la melatonina en sí.
Normalmente, la producción de melatonina por la glándula pineal es inhibida por la luz y estimulada por la oscuridad. Por esta razón la melatonina ha sido llamada "la hormona de la oscuridad". La secreción de melatonina alcanza su pico en la mitad de la noche, y gradualmente cae durante la segunda mitad de la noche.
La melatonina exógena reajusta la mayoría de ritmos en vertebrados e invertebrados. Incluso, afecta a plantas y organismos unicelulares. La melatonina induce actividad en animales nocturnos y lleva al sueño en los diurnos.
Muchos consumidores de melatonina han experimentado un mayor realismo y frecuencia en sus sueños, y mejora la calidad del mismo.

viernes, 28 de junio de 2013

Qué son las mitocondrias?

Qué son las mitocondrias?

mitocondriaEl cuerpo está formado por decenas de billones de células. Éstas se agrupan para formar órganos, entre ellos el músculo. Dentro de cada célula de nuestro cuerpo, hay varios elementos con funciones muy variadas. Uno de éstos elementos es conocido comomitocondria. Cada mitocondria tiene su propio ADN por lo que es un ser “no humano”, queejerce con el organismo humano una de las “colaboraciones” más potentes de la naturaleza.
Cada célula contiene varias mitocondrias (cantidad muy variable), se mueven libremente por su interior y tienen funciones muy importantes para la propia célula, y por lo tanto, también para el cuerpo humano.
La principal función de las mitocondrias es la de producir la energía necesaria para que la célula pueda hacer su función. Por ejemplo, cuando un músculo, compuesto de células, quiere realizar una acción (correr, pedalear…), la energía necesaria para hacerlo es producida por las mitocondrias. Éste proceso de producción de energía requiere “materia prima” (glucosa, ácidos grasos o aminoácidos) y oxígeno.
Una disminución del número de mitocondrias en el organismo se relaciona con:
  • Falta de energía diaria.
  • Disminución del rendimiento deportivo.
  • Falta de energía cerebral: problemas con la memoria, atención…
  • Alteraciones de otros órganos del cuerpo: incapacidad para desintoxicar bien en el hígado, mal funcionamiento del riñón, del páncreas…
  • Enfermedades degenerativas como el Alzheimer u otras como la Diabetes o la Fatiga Crónica.
El estilo de vida puede modificar, en gran medida, el número de mitocondrias y su efectividad para ayudarnos a producir energía. Favorece la proliferación de mitocondrias:
  • La hipoxia intermitente: poner pequeños apuros al cuerpo en las necesidades de oxígeno, aumenta la producción mitocondrial para poder hacer frente a las necesidades del organismo. Si la falta de oxígeno se prolonga en el tiempo, como en el caso de enfermedades pulmonares graves, las mitocondrias disminuyen.
  • El ejercicio físico: depende de la intensidad, duración, etc. la producción de mitocondria será diferente, pero la mejor receta para aumentar su producción es ejercicio de intensidad elevada combinado con entrenamientos más suaves y mas largos para favorecer la utilización de las grasas.
  • Entrenamiento de resistencia en ayunas: este estado energético favorece la utilización de las fibras tipo I, que son fibras musculares responsables de la utilización de la grasa como fuente de energía.
  • Ayunos de corta duración: saltarse de vez en cuando un desayuno, o separar un poco las ingestas, aumenta la expresión de moléculas como UCP2 o UCP3 que favorecen la eficiencia de la actividad mitocondrial.
  • Consumir antioxidantes mitocondriales: consumir coenzima Q10, glutatión… favorece la protección de éstos elementos.
Entre las cosas que pueden favorecer la muerte mitocondrial, podemos encontrar muchos factores, aunque los más habituales son:
  • Consumo abundante y continuo de antibióticos: éstos te salvan la vida, pero todo en ésta vida tiene un precio que se debe tener en cuenta para la recuperación. Lo mismo podríamos aplicar a la quimioterapia.
  • El sedentarismo: Evidentemente la pérdida de masa muscular disminuye el número de mitocondrias.
  • Consumo continuado de hidratos de carbono de alta carga glucémica: esto induce al cuerpo a tender a un metabolismo constante más anaeróbico, por lo que se utilizan menos las mitocondrias.
  • Carencia de antioxidantes en la dieta: la inclusión de frutas, verduras con pigmento, aminoácidos azufrados (cebolla, ajo y puerro), etc. También tengo que decir que algunos estudios demuestran que la toma excesiva de antioxidantes (vitamina C) frena la génesis mitocondrial. Todo en su justa medida.
  • Consumo excesivo de alcohol y otros tóxicos.
  • Carencia de omega-3 (pescado azul) y otras grasas como la fosfatidilserina (lecitina de soja): esto favorece la rigidez de la membrana de la célula y dificulta su comunicación y correcto funcionamiento.
En los deportes, sobretodo de resistencia, tener en cuenta los elementos expuestos en éste post, puede ser muy útil para el rendimiento. Asegurarse un correcto funcionamiento en la producción de energía te puede dar ese “plus” de estabilidad energética que necesitas para no caer constantemente en las temidas pájaras o bajones de energía. También puede ser útil para mejorar la salud y asegurarnos un envejecimiento próspero.
Realizar entrenamientos de fuerza (en el gimnasio, séries…) es una de las mejores formas para asegurarnos un correcto funcionamiento de nuestro sistema mitocondrial. Andreu nos explicará en breve en un artículo detallado, como enfocar el entrenamiento para conseguir la máxima eficácia de nuestras amigas las mitocondrias!

Tienen defensa las mitocondrias?

¿Tienen defensa las mitocondrias?
» Defensas propias. Una atmósfera rica en oxígeno (como la de nuestro planeta) es, inevitablemente, oxidante. Cuando los metales se oxidan, se presenta lacorrosión; cuando nosotros nos oxidamos llegamos a la etapa de envejecimiento, aunque conviene señalar que este proceso no sólo depende de la oxidación, es por ello que la producción de radicales libres es una consecuencia inevitable de respirar oxígeno.

Pero, a pesar de las aparentes desventajas de la oxidación, nos hemos adaptado a vivir y a desarrollarnos en este ambiente, ¿cómo lo logramos? Pues resulta que la presión evolutiva nos proporcionó un mecanismo compensatorio de protección eficiente: nuestro cuerpo produce enzimas (como la peroxidasa, la catalasa, la superóxido dismutasa y la glutatión peroxidasa) que llevan a cabo reacciones orientadas a la eliminación de radicales libres y de otras sustancias oxidantes… por un tiempo; no obstante, en la vejez disminuye la producción de estas defensas naturales.

» El ejercicio físico regular. Se sabe que hacer ejercicio regular mejora la calidad de vida, porque protege contra la osteoporosis y otros factores de riesgo asociados al envejecimiento; pero ¿cómo reciben las mitocondrias el ejercicio físico regular en la vejez?

En 2007, el equipo del doctor Conley, del Centro Médico de Washington, encontró que el sistema músculo esquelético, en la vejez –hablamos de humanos y animales–, despliega una actividad mitocondrial reducida tanto en el consumo de oxígeno como en la producción de ATP, además de presentarse un mayor estrés oxidativo. De este modo, uno podría asumir que, si la función mitocondrial se deteriora con la edad, el ejercicio podría atenuar este declive y tener un papel protector; sin embargo, en 2009, el doctor Betik y sus colaboradores de la Universidad de Calgary, Canadá, establecieron un programa de entrenamiento físico para ratas desde la edad adulta a la vejez y observaron que el ejercicio, si bien mejoró la condición física, redujo el porcentaje de grasa corporal e incrementó su longevidad, pero no previno el declive de la actividad mitocondrial ni de la masa muscular en comparación con el grupo que no se sometió a entrenamiento; en otras palabras: no retrasó el envejecimiento, aunque sí incrementó la longevidad.

No obstante, el doctor Judge y su equipo, de la Universidad de Florida, en 2005 observaron una disminución de 10% en la producción del peróxido de hidrógeno (un radical libre) como resultado del ejercicio constante de animales sometidos a un estudio; mientras que, el mismo año, el doctor Parise de la Universidad de McMaster, Canadá, observó que un programa de ejercicio continuo lleva a un incremento de enzimas antioxidantes y un menor estrés oxidativo en humanos adultos en la etapa de vejez.

En conclusión, aunque el ejercicio no retrasa el envejecimiento, es claro que su práctica regular puede proteger de daño oxidativo, disminuyendo la cantidad de radicales libres producidos y, con esto, proteger tanto las mitocondrias con las que ya cuentan las células del organismo, como su función, conservando su capacidad de producción de energía sin incrementar la producción de radicales libres, lo cual puede permitir que un individuo en la vejez incremente su longevidad, así como su calidad de vida, además de impedirle caer en el círculo vicioso: daño provocado por la producción de radicales libres b mal funcionamiento mitocondrial b más daño que agudiza el proceso de envejecimiento.

» La dieta. Como se mencionó, en la vejez se reduce el efecto de los antioxidantes naturales del cuerpo, por lo que se requiere incluir suplementos naturales. Una dieta rica en sustancias antioxidantes puede beneficiar a nuestro organismo al reducir la degeneración celular producto del daño oxidativo. Los antioxidantes son sustancias que tienen una estructura molecular proclive a reaccionar con los radicales libres, quitándoles su alta reactividad química y disminuyendo la cantidad de radicales libres capaces de estropear la función mitocondrial.

Se han identificado más de 4, 000 antioxidantes presentes en frutas, nueces, vegetales, semillas, especias y cereales, entre los cuales se encuentran los alimentos que contienen las vitaminas C y E, y carotenoides presentes en naranjas, mandarinas, zanahorias, jitomates, melón, etc. Bebidas como el té verde y negro, café, vino tinto y chocolate también contienen antioxidantes.

» Por otro lado, existen células de defensa en nuestro organismo que emplean los radicales libres como mecanismo de protección para hacer frente a patógenos invasores; de modo que aun cuando los antioxidantes son claramente importantes para el hombre, el excesivo consumo de suplementos de este tipo, así como el abuso de vitamínicos farmacéuticos, podría cambiar el balance oxidante-antioxidante hacia el lado antioxidante, cuyos riesgos aún no son claros, pero, esta práctica podría ser contraproducente. Por ejemplo, respecto al consumo excesivo de vitamina E se ha reportado la presencia de síntomas como náuseas, debilidad muscular, daño en la mineralización de huesos, tiempos de coagulación prolongados, etcétera.

En conclusión, al reducir el deterioro mitocondrial –mediante un programa de ejercicio físico acompañado de una dieta rica en antioxidantes– también se reducirá el daño acumulado por estrés oxidativo, lo que permitirá incrementar la longevidad y la calidad de vida. Por otro lado, considerando que el daño mitocondrial está parcialmente involucrado en algunos serios problemas asociados con el envejecimiento, como el Alzheimer y Parkinson, es mejor darle un lifting a tus mitocondrias.
Foto:Ejercicio/ Ite

El cerebro humano es capaz de producir cerca de 1.400 nuevas neuronas cada día

El cerebro humano es capaz de producir nuevas neuronas en el hipocampo a lo largo de toda la etapa adulta. Una regeneración que cada año representa alrededor del 1,75% de las neuronas de esta región cerebral relacionada con la memoria, lo que significa que cada día se producen 1.400 nuevas. La neurogénesis en los adultos, de la que había más evidencias que pruebas palpables desde que fue descubierta a finales de los años 60 del siglo pasado, ha sido demostrada y, lo más importante, cuantificada. Los responsables del hallazgo han sido un grupo de científicos suecos del instituto médico universitario Karolinska, según un estudio que han publicado en el último número de la prestigiosa revista Cell.El cerebro humano es capaz de producir cerca de 1.400 nuevas neuronas cada día
La metodología utilizada por estos biólogos celulares ha sido una de las aportaciones más innovadoras para continuar la investigación en este campo de estudio. Los autores midieron la concentración de carbono-14 en el ADN de las neuronasdel hipocampo de personas fallecidas. Los investigadores sabían de antemano que dicha concentración de carbono-14 en los genes fue variando en el tiempo desde 1963, cuando cesaron los ensayos de bombas atómicas atmosféricas que provocaron su introducción en la cadena trófica a través de la fotosíntesis, por lo que cuantificando su proporción en los genes lograron datar el nacimiento de las neuronas.Cada año se regenera casi el 2% de las neuronas del hipocampo
Los resultados del estudio derivados de esta datación del nacimiento de las neuronas concluyeron que un tercio de las células no correspondían ni a la fase de nacimiento ni de desarrollo, por lo que se habrían generado en la edad adulta. Es más, la neurogénesis se produce hasta casi los últimos días de vida. Unas conclusiones que llevaron a los investigadores a preguntarse por el papel que juega este fenómeno en las funciones cognitivas del cerebro.
La importancia de las nuevas neuronas en las funciones cognitivas
"Hemos proporcionado la primera evidencia de que hay neurogénesis sustancial en el hipocampo humano durante toda la vida, lo que sugiere que las nuevas neuronas pueden influir en el funcionamiento del cerebro humano", explicó el autor principal del estudio, Jonas Frisén. La primera hipótesis lanzada por los investigadores es que “las nuevas neuronas podrían tener un valor fundamental para codificar la información recibida por el cerebro”.Una neurogénesis deficiente aumenta el riesgo de sufrir ciertos trastornos psiquiátricos
Por el contrario, una neurogénesis deficiente, inferior al 1,75% anual, podría contribuir a la aparición de ciertos trastornos psiquiátricos, aunque esta segunda tesis está condicionada a los factores ambientales que provocan la muerte de este tipo de células. "Durante mucho tiempo se ha sospechado que la depresión está relacionada con la reducción de la neurogénesis del hipocampo y nuestros hallazgos sugieren quepodrían desarrollarse antidepresivos más eficaces" en base a estos resultados, según adelantó el coordinador del estudio.
El porcentaje de renovación de las neuronas en humanos coincide con los resultados de otros ensayos llevados a cabo con ratones de laboratorio. En el caso de los roedores se ha utilizado una técnica que consiste en la introducción de marcadores fluorescentes en las neuronas del hipocampo, mediante la que demostraron la importancia de las nuevas neuronas en las funciones cognitivas. Según estas investigaciones previas, las neuronas producidas en la edad adulta tienen un mayor peso y se utilizan de forma preferencial.
Hábitos de vida saludables
Otra de las mayores sorpresas del estudio conducido por Frisén fue que la neurogénesis se mantiene hasta los últimos años de vida, pero a esta edad maduran de forma mucho más lenta, lo que potencia la aparición de enfermedades neurodegenerativas. Sin embargo, los estímulos cognitivos y los ejercicios de memoria contribuyen a acelerar su maduración y, por tanto, a frenar enfermedades como el alzhéimer o el parkinson, como ha demostrado la mayoría de estudios epidemiológicos.
Si mantener una mente activa contribuye a reducir el deterioro cognitivo durante el envejecimiento, la alimentación saludable también es otro de los mejores seguros para proteger la psique. Y es que las enfermedades derivadas en gran parte de una mala alimentación, como la obesidad, el colesterol o la diabetes tipo 2, causan graves daños en el cerebro. Sin embargo, los científicos intuyen que todavía existe una serie de factores ambientales sin identificar y que perjudican gravemente la actividad cerebral.

miércoles, 26 de junio de 2013

Propiedades de la albahaca

Para-que-sirve-la-albahaca-1.jpgISTOCKPHOTO/THINKSTOCK
A pesar de su pequeño tamaño la albahaca –oriunda de la India y Asia– es una planta aromática que podríamos catalogar como inmensa por sus diversos beneficios. Desde la antigüedad se la ha usado con múltiples fines, culinarios la mayoría de ellos. Sin embargo, hoy queremos contarte para qué sirve la albahaca en sus usos medicina.

Beneficios de la albahaca

Sistema digestivo

Una de las principales propiedades medicinales de la albahaca se debe a que contiene una sustancia que inhibe los efectos de diferentes enzimas que provocan inflamaciones del sistema digestivo. Su consumo ayuda a aliviar los gases intestinales, los dolores de estómago, las flatulencias y las indigestiones.
Para-que-sirve-la-albahaca-3.jpgISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

Sistema inmunológico

Las hojas y el aceite de albahaca tienen propiedades antibacterianas, por lo que son muy efectivas para fortalecer el sistema inmunológico y combatir infecciones en el organismo. Se le puede aplicar directamente en lesiones para contrarrestar ataques de virus, hongos y bacterias, pero también su ingestión favorece la curación de catarros, herpes, etc. Esta planta posee asimismo propiedades antibióticas: elimina un amplio espectro de bacterias de diferentes especies. Se recomienda sumarla a las ensaladas de vegetales, sobre todo tomate y vegetales verdes, con los que combina muy bien.

Cáncer

Al parecer la albahaca posee propiedades antioxidantes, pues algunos de sus compuestos protegen las células de los radicales libres, de ahí que combate varios tipos de cáncer. Contiene flavonoides y es una fuente de betacarotenos, reconocidos agentes que protegen al organismo de los procesos de oxidación.

Sistema cardiovascular

Los distintos compuestos antioxidantes de esta planta reducen la oxidación del colesterol en el torrente sanguíneo, mediante lo cual se evita que se produzcan obstrucciones en las venas, ateroesclerosis e infartos. Por otro lado, la albahaca contiene grandes cantidades de magnesio, excelente nutriente para la salud del sistema cardiovascular ya que relaja los músculos y las venas permitiendo un mejor flujo sanguíneo y, por consiguiente, un ritmo regular del corazón.

Para-que-sirve-la-albahaca-2.jpgISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

Usos de la albahaca

Fiebre

La albahaca se suele usar para bajar la fiebre durante distintas infecciones. Se hierven las hojas con cardamomo y luego se le pone algo de leche y azúcar. Este extracto colado debe suministrarse cada 2 o 3 horas.

Estrés

Aunque no es muy sabido, la albahaca puede usarse para reducir el estrés. Basta tomar 12 hojas y mascarlas dos veces por día. Además de relajar el sistema nervioso, purifica el organismo y previene otras enfermedades.

Dolor de cabeza

Un buen remedio contra los dolores de cabeza consiste en preparar una decocción con las hojas de albahaca y dejar hervir hasta que el líquido se reduzca a la mitad. Se deben tomar dos cucharadas con agua cada una hora.

Trastornos dentales

Para evitar trastornos dentales una buena idea es secar las hojas de albahaca al sol y luego hacer un polvo, que puede mezclarse con aceites esenciales, limpiar los dientes y darles masajes.
Para-que-sirve-la-albahaca-4.jpgISTOCKPHOTO/THINKSTOCK
La albahaca es una excelente opción natural para la salud de nuestro organismo. Su sabor y aroma son maravillosos.  Es realmente muy fácil de cultivar en jardines y macetas, por lo que si lo deseas puedes tener tus propias plantas de albahaca. Si me permites un consejo, no dejes de usarla con frecuencia en tu hogar, tanto para como un gran alimento, como medicinalmente, pues, como vemos, sus bondades son múltiples.