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Crecimiento de los árboles nunca se ralentiza

Muchos técnicos forestales han asumido durante mucho tiempo que los árboles pierden gradualmente su vigor a medida que maduran, pero un nuevo análisis sugiere que cuanto mayor sea un árbol hace, más kilos de carbono se pone en cada año.Los árboles que están añadiendo más masa son los más grandes, y que sostiene prácticamente en todas partes en la Tierra que buscamos", dice Nathan Stephenson, ecólogo del Servicio Geológico de EE.UU. en Three Rivers, California, y el primer autor de la estudio, que aparece hoy en la Naturaleza 1 . "Los árboles tienen el equivalente de un estirón de la adolescencia, pero sigue adelante."
La literatura científica está repleta de estudios que se centran en el crecimiento inicial de los bosques y su movimiento gradual hacia una meseta en la cantidad de carbono que almacenan a medida que alcanzan la madurez 2 . Los investigadores también han documentado una reducción en el crecimiento en el nivel de las hojas individuales en los árboles más viejos 3 .
En su estudio, Stephenson y sus colegas analizaron los montones de datos sobre 673.046 árboles de 403 especies en parcelas forestales controlados, tanto en las zonas tropicales y templadas de todo el mundo. Ellos encontraron que los árboles más grandes fueron los que más masa cada año en el 97% de las especies, la capitalización de sus hojas adicionales y añadiendo cada vez más la circunferencia alto en el cielo.
Aunque se apoyaron principalmente en los datos existentes, el equipo calculó las tasas de crecimiento en el nivel de los árboles individuales, mientras que los estudios anteriores generalmente habían mirado en el carbono total almacenado en una parcela.
Estimación de crecimiento absoluto para cualquier árbol sigue siendo un problema, en parte porque los investigadores suelen tomar medidas a la altura de una persona y tienen que extrapolar la tasa de crecimiento más alto. Pero los cálculos de los investigadores mostraron consistentemente que los árboles más grandes agregan más masiva. En una parcela de bosque maduro en el oeste de Estados Unidos, por ejemplo, los árboles de más de 100 centímetros de diámetro comprendido sólo el 6% de los árboles, pero representaron el 33% del crecimiento.
Las conclusiones se basan en un estudio de caso detallado publicado en 2010, que mostró las tendencias de crecimiento similares para dos de los árboles más altos del mundo - la secoya de la costa ( Sequoia sempervirens ) y el eucalipto ( Eucalyptus regnans ) 4 , los cuales pueden crecer mucho más allá de 100 metros en altura. En ese estudio, los investigadores subieron, y tomaron mediciones detalladas de, ramas y ramas a lo largo del pabellón para calcular el crecimiento general del árbol. Stephen Sillett, un botánico de la Universidad Estatal de Humboldt en Arcata, California, quien dirigió el estudio de 2010, dice que el último análisis confirma que las conclusiones básicas de su grupo se aplican a casi todos los árboles.

Naturaleza Podcast

Noah de Baker habló sobre los hallazgos con Nathan Stephenson, un ecólogo del Servicio Geológico de EE.UU..
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Disminución de la eficiencia

Los resultados son consistentes con la conocida reducción en el crecimiento en el nivel de hoja como árboles de edad. Aunque las hojas individuales pueden ser menos eficiente, los árboles más viejos tienen más de ellos. Y en los bosques más viejos, menos árboles grandes dominan las tendencias de crecimiento hasta que son finalmente derribado por una combinación de los hongos, los incendios, el viento y la gravedad, y la tasa de acumulación de carbono depende de cómo los bosques viejos rápidas vuelcan.
"Es la realidad geométrica de crecimiento de los árboles: árboles grandes tienen más hojas, y tienen una mayor superficie a través de la cual se deposita la madera", dice Sillett. "La idea de que los bosques más viejos son decadentes - no deja de ser un mito."
Los resultados ayudan a resolver algunas de estas contradicciones, dice Maurizio Mencuccini, un ecólogo forestal de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido. Los árboles jóvenes pueden crecer más rápido en una escala relativa, dice, lo que significa que tienen menos tiempo para, por ejemplo, el doble de tamaño. "Pero en una escala absoluta, los viejos árboles siguen creciendo mucho más."
El estudio tiene amplias implicaciones para la gestión forestal, ya sea para maximizar el rendimiento de la extracción de madera o la prestación de hábitat del viejo-crecimiento y el aumento de las reservas de carbono. En términos más generales, la investigación podría ayudar a los científicos a desarrollar mejores modelos de cómo la función de los bosques y su papel en la regulación del clima.
Naturaleza
 
doi : 10.1038/nature.2014.14536