Los neurocientíficos muestran cómo el cerebro almacena los recuerdos de miedos específicos

La investigación fue realizada por investigadores del Centro de la Universidad de Nueva York for Neural Science, del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de NYU-Bellevue Hospital Center, el Centro Copérnico de Estudios Interdisciplinarios en Cracovia, Polonia, Université Paris-Sud, y la emocional Instituto del Cerebro en el Instituto Nathan S. Kline para la Investigación Psiquiátrica.
La investigación se centró en la amígdala cerebral, que ya ha sido demostrado para almacenar temer recuerdos. Sin embargo, los estudios anteriores han indicado que la amígdala no discrimina entre las distintas amenazas que posee y procesos. En otras palabras, si usted tiene miedo de los perros porque fuiste una vez mordido por un perro o tienes miedo de pizza porque una vez casi se ahoga a la muerte de comer, toda la amígdala recuerda es que ambas experiencias fueron de miedo. Por el contrario, otras áreas del cerebro, como la corteza, se asegura de que se recuerdan todos los otros aspectos de estos terribles acontecimientos en su vida.
Los científicos en la revista Nature Neuroscience estudio trató de determinar si había diferencias en cómo los procesos de la amígdala y recuerda los temores. Para ello, se centraron en un proceso denominado consolidación de la memoria en la que se captura una experiencia, o codificada, entonces almacenado. Una vez que se produce la consolidación, los recuerdos pueden ser de larga duración - una experiencia puede crear recuerdos que durarán toda la vida. Sin embargo, siempre que sea recordado, recuerdos se vuelven lábiles - es decir, susceptible de cambios. Este proceso es llamado reconsolidación. En la vida, la reconsolidación permite la actualización de memorias existentes. Pero este proceso también sirve como una herramienta metodológica valiosa, ya que permite a los investigadores controlar la modificación de los recuerdos.
Cuando se trata de desarrollar recuerdos del miedo, un modelo postula que durante una experiencia de miedo, un estímulo neutro (por ejemplo, un pasaje musical) se asocia con un encuentro negativo (por ejemplo, una mordedura de perro). Por lo tanto, las futuras ocurrencias de este estímulo neutro, o estímulo condicionado (CS), previene la aparición de la encuentro negativo, o estímulo no condicionado (EE.UU.).Investigaciones anteriores muestran que la asociación entre una CS y EE.UU. se procesa y se almacena en la amígdala.
Para replicar este proceso, los investigadores idearon un experimento con ratas de laboratorio. En ella, se aparean dos tonos de audio distintas, que sirvieron de estímulo neutro, o estímulo condicionado (CS), con leves descargas eléctricas en diferentes partes de los cuerpos de las ratas. Como resultado, las ratas ligadas un choque suave a una cierta parte de su cuerpo con un cierto tono.
Bajo el modelo de reconsolidación de la memoria, la exposición de un organismo a cualquier aspecto de la experiencia aprendida trae esta memoria de nuevo a la mente y la hace susceptible a cambios. Por lo tanto, si dos tonos distintos fueron cada emparejados con dos descargas eléctricas distintas y si la amígdala no discrimina entre diferentes amenazas, luego volviéndolo a exponer a una rata a cualquiera de estos choques debería causar labilidad de todos temen recuerdos almacenados en la amígdala.
Sin embargo, la revista Nature Neuroscience estudio arrojó resultados muy diferentes.Los investigadores encontraron que volver a exponer a una rata a un choque en particular (es decir, uno aplicado a una cierta parte del cuerpo), seguido de una inyección de un antibiótico conocido para interrumpir procesos reconsolidación, deteriorados sólo estas asociaciones que estaban vinculados a esta particular, shock.A pesar de la interrupción de un tipo de memoria del miedo, las ratas eran todavía capaces de expresar el comportamiento miedo al tono que había sido emparejado con un choque aplicado a otra parte del cuerpo.
El hallazgo demuestra que la amígdala hace distinciones entre los recuerdos del miedo que tiene y recupera.