miércoles, 29 de enero de 2014

Nuevo virus, inusualmente grande mata agente de ántrax

El virus fue aislado de las muestras obtenidas de las canales de las cebras que murieron de ántrax en el Parque Nacional de Etosha, Namibia. La bacteria del ántrax, Bacillus anthracis , forma esporas que sobreviven en el suelo durante largos períodos. Las cebras son infectados cuando van a recoger las esporas en pastoreo, y las bacterias se multiplican y cuando el animal muere, forman esporas que devuelven al suelo como el cadáver se descompone.
Mientras ántrax es causado por una bacteria que invade y mata a su huésped animal, bacteriófagos, literalmente "comedores de bacterias" son virus que invaden y destruyen los huéspedes bacterianos.
Lo primero que el equipo notó fue que el virus era un depredador voraz de la bacteria ántrax, dijo Holly Ganz, un científico investigador del Centro del Genoma UC Davis y el primer autor del artículo.
También notaron que el nuevo virus, llamado Bacillus fago Tsamsa, es muy grande, con una cabeza gigante, una cola larga y un gran genoma, que lo sitúa entre los mayores bacteriófagos conocidos.
Tsamsa infecta no sólo B. anthracis , pero también algunas bacterias estrechamente relacionadas, incluyendo cepas de Bacillus cereus , que pueden causar intoxicación alimentaria. La secuenciación del genoma permitió a los investigadores a identificar el gen de la lisina, una enzima que el virus utiliza para matar las células bacterianas, que tiene un uso potencial como un agente antibiótico o desinfección.
Los bacteriófagos son a menudo muy específicos de una cepa particular de bacterias, y cuando fueron descubiertos por primera vez en el siglo 20 hubo un gran interés en ellos como agentes antimicrobianos. Pero el descubrimiento de la penicilina y otros antibióticos eclipsó tratamientos de fagos en el oeste, aunque la investigación continúa en la Unión Soviética.
"Con la creciente preocupación sobre la resistencia a los antibióticos y las superbacterias, la gente está volviendo a mirar a los fagos", dijo dijo Ganz.
Una ventaja de los bacteriófagos es que debido a que tienden a ser muy específicas, que potencialmente puede apuntar sólo las bacterias "malas", dejando las bacterias beneficiosas ileso. Además, los fagos evolucionan con el anfitrión y tienen el potencial para superar la resistencia bacteriana, dijo el coautor Jochen Klumpp del Instituto de Alimentación, Nutrición y Salud, ETH Zurich.
Ganz comenzó el trabajo como científico postdoctoral en un equipo dirigido por Wayne Getz, Profesor de Ciencias Ambientales, Políticas y Gestión de la Universidad de Berkeley y en la Universidad de KwaZulu-Natal, Sudáfrica. La secuenciación del genoma del fago se realizó en la Universidad de California Davis después Ganz incorporó al laboratorio del profesor Jonathan Eisen.
Ganz dijo que esperaba que la publicación de información de la secuencia del fago permitiría a otros investigadores para investigar más y potencialmente desarrollar aplicaciones para el fago y sus proteínas.
"Es posible que lo utilizan para detectar el bacilo del ántrax o B. cereus ; utilizarlo como una alternativa a los antibióticos o como parte de un descontaminante, "dijo ella.