Israel ha identificado hasta el momento 42 personas derramando poliovirus en sus heces. Ninguno de ellos tenía síntomas de parálisis, y que habían sido completamente vacunados con la vacuna antipoliomielítica inactivada (IPV), que se utiliza en las vacunas de rutina y protege contra todas las cepas de la poliomielitis. Esta es la primera vez que la polio salvaje generalizada ha sido encontrado sin todos los casos clínicos. La mayoría de los países de la UE utilizan IPV, y si se expone a la poliomielitis importados que podrían tener que enfrentarse con la propagación silenciosa del virus en el medio ambiente también, poniendo poblaciones no vacunadas, especialmente en los menores, en situación de riesgo. IPV da un alto nivel de protección individual, pero ofrece escasa inmunidad intestinal, lo que significa que las personas vacunadas todavía podrían eliminar el virus en las heces. Una alternativa es la vacuna antipoliomielítica oral (OPV), una forma debilitada del virus vivo que proporciona una fuerte inmunidad intestinal y previene el derramamiento fecal. Se utiliza para la vacunación masiva y el control de brotes porque es eficaz, barato y fácil de administrar. Sin embargo, en casos raros puede causar polio, por lo que los países libres de poliomielitis que prefiera utilizar IPV, que lleva a tal riesgo.
Para detener la transmisión del silencio, Israel tiene desde agosto da OPV a más de 890.000 niños, y Siria ha comenzado la administración de OPV a 2,4 millones de niños. La OMS y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) está planeando una campaña de vacunación en todos los países vecinos. La aparición de la polio "va a tener implicaciones más allá de Siria", dice Rosenbauer.
Los sistemas de alcantarillado de vigilancia eficaces de Israel fueron capaces de detectar el virus antes de que ocurrieran todos los casos clínicos, pero en Europa, sólo un puñado de países vigilan las aguas residuales. La vigilancia de la parálisis flácida aguda suele ser bastante mediocre 2 , 3 . El riesgo de que los casos importados podría pasar desapercibido y se extendió antes de causar brotes es muy real, dice Sprenger. Europeos que son vacunados serían protegidos. Pero en muchos países, entre ellos Ucrania, Rumania e incluso algunas naciones más ricas, las tasas de vacunación contra la polio puede ser subóptima. Hasta 12 millones de niños de la UE no están vacunados contra la polio.
"Tenemos que mejorar la vigilancia del medio ambiente y no esperar hasta que tengamos un caso clínico de la polio", dice Sprenger.