Herramientas de apoyo a las decisiones están siendo desarrollados para explorar cómo los resultados, prioridades y compromisos cambian bajo diferentes escenarios energéticos futuros. Las posibilidades podrían incluir la aprobación o rechazo de las propuestas de tuberías, más estrictos estándares de combustibles bajos en carbono, impuestos de carbono, o un aumento o disminución de la demanda global de petróleo de Canadá 8 . Estas herramientas pueden ser utilizadas para identificar los umbrales donde el desarrollo debe pasar de una opción de energía a otro, y evaluar qué inversiones son más robustos dadas las políticas ambientales, sociales y económicos y sus efectos sobre la oferta y la demanda de energía 8 . El gobierno territorial en el norte de Canadá utiliza estas herramientas para identificar las opciones de energía que protejan el medio ambiente del Ártico y de la economía en desarrollo, mientras que la satisfacción de las necesidades de las comunidades locales 9 .
En ausencia de un acuerdo global para reducir las emisiones de carbono, los Estados Unidos y Canadá deben acordar un conjunto de políticas comunes para guiar el desarrollo de ambas fuentes a base de carbono y de baja emisión de energía en las próximas décadas. Esta coordinación podría parecer poco probable, dada la brecha ideológica entre la corriente de las administraciones de EE.UU. y Canadá, pero esa división no persistirá indefinidamente.
Una estrategia de carbono y energía binacional debe alinearse con los acuerdos comerciales continentales existentes, proporcionar una hoja de ruta clara para las decisiones sobre el desarrollo de energía - especialmente para el petróleo no convencional - y mejorar la competitividad de América del Norte y el liderazgo. Debe especificar prioridades, expectativas y principios por los que las decisiones sobre los proyectos de infraestructura, tales como Keystone XL o Northern Gateway, se realizan en el marco de un compromiso global para limitar las emisiones de carbono. Desafíos energéticos de América del Norte se convertirían entonces en un vehículo para la coordinación económica y la integración beneficiosa en vez de permanecer en una fuente de rencor y de fricción.
Un paso clave es una moratoria sobre nuevos proyectos de desarrollo de arenas petrolíferas y de transporte hasta que mejores políticas y procesos están en su lugar. Reforma se necesita ahora: las decisiones tomadas en Norteamérica reverberarán internacionalmente, como los planes para el desarrollo de las reservas no convencionales similares son considerados en todo el mundo.
Con la política más clara, las decisiones más inteligentes y un liderazgo más fuerte, Canadá y los Estados Unidos pueden evitar la tiranía de decisiones incrementales - y el daño económico y medioambiental duradero que las decisiones mal concebidas causarán.