miércoles, 22 de marzo de 2017

Funcionamiento interno: Los alimentos fermentados ofrecen un sistema versátil de modelos microbianos

En un rincón del laboratorio de la cuarta planta de Benjamin Wolfe, en la Universidad de Tufts, se encuentran dos estantes de nabas, cada una de las cuales está encerrada en una caja de plástico transparente que la mantiene estéril. Cuando se ponen un poco mayores, el equipo de Wolfe inoculará las hojas con diferentes combinaciones de bacterias y verá cómo crecen los insectos. Esta primavera, crustáceos estériles similares serán trasplantados a uno de un puñado de parches de jardín en Massachusetts, Nueva York y Vermont, de los cuales luego serán cosechados, luego picados y fermentados-esencialmente, convertidos en chucrut-todo en el nombre de Ciencia.
Los científicos tienen mucho que aprender del chucrut, dice Wolfe, y de otros alimentos fermentados, como kombucha y queso. Al estudiar cómo se forman estas comunidades microbianas y cómo interactúan sus especies miembros, los investigadores pueden comprender mejor la dinámica que forma comunidades mucho más complejas, como las que se encuentran en el cuerpo humano ( 1 ). Entender cómo los individuos en tales comunidades interactúan y se afectan mutuamente podría apuntar a maneras eficientes de manipular el microbioma humano, lo que, según un creciente cuerpo de investigación, tiene una gran influencia en una miríada de aspectos de salud y bienestar. "Nadie ha intentado probar este tipo de preguntas, pero son muy importantes para las cosas, como los trasplantes fecales, donde los [médicos] están tratando de reemplazar a comunidades microbianas enteras".
"Me parece fascinante", dice Jeffrey Dangl, un investigador del Instituto Médico Howard Hughes que estudia las interacciones de los patógenos vegetales en la Universidad ...