Alterar la secuencia de ADN

Pulpo, calamar y sepia a menudo altera la secuencia de su ARN sustitución de la base nitrogenada con una adenina diferente, inosina. Este proceso de edición, permitiendo que estos cefalópodos mejores soportar el frío la producción de proteínas modificadas, refuta la idea de que el ARN es siempre una copia fiel de ADN El ADN, la molécula que contiene la información genética en todos los seres vivos, está constituido por dos unidades elementales filamentos, nucleótidos, unidos el uno al otro como en un collar de perlas. Los dos filamentos luego se enrollan uno alrededor del otro formando una especie de escalera. Estos últimos están constituidos por los enlaces entre pares de las cuatro bases nitrogenadas: adenina (A), timina (T), guanina (G), citosina (C). 

Todo el código genético es en estas cuatro bases nitrogenadas, y por lo tanto en los libros de texto se lee en el alfabeto de la vida se escribe con cuatro letras: A, T, G y C. En el ARN, sin embargo, que tiene un papel clave en la transcripción de la información genética para la síntesis subsiguiente de proteínas, timina se sustituye dall'uracile (U). 

Ahora, sin embargo, resulta que algunos invertebrados, a saber, el pulpo, calamar y sepia, no siguen "a la letra" las instrucciones genéticas contenidas en su ADN. A medida que se escriben en la revista "Cell" Eli Eisenberg y sus colegas de la Universidad de Tel Aviv, estos animales utilizan ciertas enzimas para reemplazar algunas de las bases de adenosina con una base diferente, llamada inosina. 

El proceso, llamado edición de ARN también es utilizado por los vertebrados, pero en circunstancias muy limitadas. Los seres humanos, por ejemplo, tienen unos 20.000 genes, pero sólo unas pocas docenas de sitios para la edición de ARN que puede codificar para proteínas funcionales. Incluso los calamares tienen unos 20.000 genes, pero al menos 11.000 sitios activos para la edición del ARN.

El reto de pulpo al dogma de la genética
Pulpo cyanea
Design Pics RM / AGF / Dave Fleetham
Según el nuevo estudio, considerados cefalópodos afectar hasta a la mitad de la genética se transcribe: la edición de genética, por tanto, deben haber tenido un papel importante en su historia evolutiva. Pero ¿cuál? según
 investigadores, le permite soportar mejor el frío. 

"Esencialmente se trata de un mecanismo para producir proteínas que no son codificados por el ADN, que no están presentes en la secuencia genómica", dijo Eisenberg. "Para estos cefalópodos no es una excepción, sino la regla: la mayor parte de la proteína se somete a este proceso de edición". 

El análisis llevado a cabo en diferentes especies de cefalópodos ha revelado que este nivel de activación del proceso de edición de ARN está presente en dos especies de pulpo, en sepia y en una especie de calamar, todos pertenecientes a la subclase de coleoidi, que se caracterizan por comportamientos sociales complejos y caza. En otras especies de cefalópodos como el Nautilus Pompilio , un pariente lejano del pulpo, y en ' Aplysia californica , un marisco popular a lo largo de la costa de California, el nivel de activación es mucho menor. 

Los resultados del estudio ponen en duda hasta cierto punto el dogma central de la genética. 

"Desde que Watson y Crick han descubierto que la información genética se almacena en el ADN, que ha pasado a la idea de que toda la información genética está en el ADN, que se transcribe a partir del ARN y posteriormente se traduce en proteína, y generalmente se da por sentado que se trata de un proceso de copia fiel ", dijo Joshua Rosenthal, del Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts. "Ahora el ARN del pulpo demuestra que no siempre es el caso: algunas organizaciones han desarrollado de hecho potentes herramientas para manipular la información contenida en el ARN".