domingo, 16 de abril de 2017

La parte superior del campo magnético de la Tierra

Magetic modelo de campo / de anomalías magnéticas.
Crédito: ESA
Los satélites han estado cartografiando la parte superior del campo magnético de la Tierra mediante la recopilación de datos para tres años y encontraron algunas características sorprendentes sobre la corteza terrestre. El resultado es la liberación de más alta resolución de un mapa de este campo se ve desde el espacio hasta la fecha. Este campo magnético de la litosfera 'es muy débil y por lo tanto difíciles de detectar y mapear desde el espacio. Pero con los satélites Swarm ha sido posible.
"Al combinar las mediciones del enjambre con los datos históricos desde el satélite CHAMP alemán, y el uso de una nueva técnica de modelado, que era posible extraer las pequeñas señales magnéticas de la magnetización de la corteza terrestre con una precisión sin precedentes", dijo el profesor Nils Olsen, de la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU ), uno de los equipo de científicos detrás del nuevo mapa que acaba de ser lanzado en una Reunión de Ciencias Swarm en Banff, Canadá.
La mayor parte del campo magnético de la Tierra se genera a profundidades mayores de 3000 km por el movimiento del hierro fundido en el núcleo externo. El 6 por ciento restante - incluyendo el 'campo magnético lithospheric' - es en parte debido a las corrientes eléctricas en el espacio que rodea la Tierra, y en parte debido a las rocas magnetizadas en la litosfera superior - la parte externa rígida de la Tierra, que consiste en la corteza y Manto superior.
Swarm es una constelación de tres satélites idénticos lanzados por la Agencia Espacial Europea (ESA) para rastrear y estudiar el campo magnético de la Tierra.
Posible impacto de un meteorito
El nuevo mapa muestra variaciones detalladas en este campo causado por las estructuras geológicas en la corteza terrestre. Una de estas anomalías se produce en la República Centroafricana, en torno a la ciudad de Bangui, donde el campo magnético es significativamente más agudo y más fuerte. La causa de esta anomalía es aún desconocida, pero los científicos especulan que puede ser el resultado de un impacto de un meteorito allí hace unos 540 millones de años.
Evidencia de polos mover de un tirón 
El nuevo mapa también revela más detalles sobre el campo magnético de la Tierra que ha volteado sus tiempos de polaridad muchos lo largo de milenios. El campo magnético está en un estado permanente de flujo. El norte magnético se distrae, y cada pocos cientos de miles de años la polaridad voltea de manera que una brújula apuntaría al sur en lugar del norte.
Cuando se genera nueva corteza a través de la actividad volcánica, principalmente a lo largo del fondo del océano, minerales ricos en hierro en el magma de solidificación se orientan hacia el norte magnético, capturando de este modo una 'instantánea' del campo magnético en el estado en que estaba cuando se enfrían las rocas.
Dado que los polos magnéticos avanzar y retroceder en el tiempo, los minerales solidificadas forman rayas '' en el fondo marino y proporcionan un registro de la historia magnético de la Tierra.
"Estas bandas magnéticas son evidencia de inversiones de los polos y el análisis de las huellas magnéticas del fondo del mar permite la reconstrucción de los cambios del campo centrales pasadas. También ayudan a investigar movimientos de las placas tectónicas", dijo Dhananjay Ravat de la Universidad de Kentucky en los EE.UU..
"El nuevo mapa define el campo magnético presenta a unos 250 km y ayudará a investigar la geología y las temperaturas en la litosfera de la Tierra."
director de la misión Swarm de la ESA, runa Floberghagen, agregó:
"La comprensión de la corteza de nuestro planeta no es tarea fácil. Las mediciones desde el espacio tienen un gran valor, ya que ofrecen una visión global afilado en la estructura magnética de la cubierta exterior rígida de nuestro planeta."
El campo magnético de la Tierra puede ser pensado como un enorme capullo, que nos protege de la radiación cósmica y partículas cargadas que bombardean nuestro planeta en el viento solar. Sin ella, no existiría la vida tal como la conocemos.