martes, 4 de julio de 2017

A través de las hojas fósiles, un paso hacia el Parque Jurásico

HISTORIA COMPLETA

fósiles de Ginkgo.
Crédito: Stephen McLoughlin
Por primera vez, los investigadores han tenido éxito en el establecimiento de las relaciones entre plantas de 200 millones de años de edad, sobre la base de huellas químicas. Uso de espectroscopia de infrarrojos y el análisis estadístico de las moléculas orgánicas en las hojas fósiles, que están abriendo nuevas perspectivas en la era de los dinosaurios.
Los únicos resultados se derivan de una colaboración entre los investigadores de la Universidad de Lund, el Museo Sueco de Historia Natural de Estocolmo y Universidad de Vilnius.
"Hemos resuelto muchas preguntas respecto a las relaciones de estas plantas extintas. Estas son preguntas que la ciencia siempre ha estado buscando respuestas a", dice Vivi Vajda, profesor en el Departamento de Geología de la Universidad de Lund y activa en el Museo Sueco de Historia Natural.
Los investigadores han recogido hojas fósiles de rocas en Suecia, Australia, Nueva Zelanda y Groenlandia. Uso de espectroscopia molecular y el análisis químico, las hojas fósiles se compararon entonces con las firmas químicos de moléculas en hojas de las plantas recogidos en el Jardín Botánico en Lund.
El uso del análisis de ADN genético en la moderna investigación para determinar las relaciones no es posible en plantas fósiles. Los fragmentos de ADN más antiguos que se han encontrado son apenas un millón de años de edad. Por lo tanto, los científicos buscaron moléculas orgánicas para ver lo que estos podrían revelar acerca de la evolución y las relaciones de las plantas.
Las moléculas se encuentran en la membrana ceroso, que cubre las hojas y éstas mostró que difieren entre diversas especies. La membrana se ha conservado en las hojas fósiles, algunos de los cuales son de 200 millones de años de edad.
El uso de la espectroscopia infrarroja, los investigadores llevaron a cabo análisis en varias etapas. En primer lugar, se examinaron las hojas de las plantas que tienen parientes que se conservan en el archivo fósil viviente. El análisis mostró que las firmas biomoleculares fueron similares entre los grupos de plantas, mucho de la misma manera como se muestra por análisis de ADN genética moderna.
Cuando se muestra el método para trabajar en las plantas modernas, los investigadores continuaron para analizar sus parientes fósiles extintos. Entre otros, se examinaron las hojas fósiles de coníferas y varias especies de Ginkgo. La única especie viva de Ginkgo vivos hoy en día es el Ginkgo biloba, pero este género era mucho más diversa durante el Jurásico.
"Los resultados de la fósil hojas superó nuestras expectativas, no sólo se les llena de moléculas orgánicas, sino que también agrupados de acuerdo a las relaciones botánicos bien establecidos, basado en el análisis de ADN de plantas vivas, es decir, Ginkgos en un grupo, coníferas en otro," dice Vivi Vajda.
Por último, cuando los investigadores habían demostrado que el método dio resultados consistentes, analizaron fósiles de plantas extintas enigmáticas que no tienen parientes vivos para compararlos con, entre otros, examinaron bennettitales y Nilssonia, las plantas que eran comunes en el área que ahora es Suecia durante el Triásico y el Jurásico hace alrededor de 250-150 millones de años. El análisis mostró que bennettitales y Nilssonia están estrechamente relacionados. Por otro lado, no están estrechamente relacionados con las cícadas, que muchos investigadores habían pensado hasta ahora.
Por Uvdal, catedrático de Química Física de la Universidad de Lund y uno de los investigadores que realizaron el estudio, considera que los resultados generales son asombrosas.
"Lo bueno de las biomoléculas en las membranas de cera de las hojas es que son mucho más estables que el ADN. A medida que se reflejan, de forma indirecta, a plantas de ADN que pueden conservar la información sobre el ADN. Por lo tanto, las biomoléculas pueden decir nosotros cómo una planta está relacionada en términos evolutivos a otras plantas ", dice.
Los investigadores están ahora van a ampliar sus estudios a más grupos de plantas.

Historia de Fuente:
Materiales proporcionados por la Universidad de Lund . Nota: El contenido puede ser editado por el estilo y longitud.

Diario de Referencia :
  1. Vivi Vajda, Milda Pucetaite, Stephen McLoughlin, Anders Engdahl, Jimmy Heimdal, por Uvdal. Firmas moleculares de hojas fósiles proporcionan nuevas evidencias inesperado para las relaciones de plantas extintas . Naturaleza Ecología y Evolución , 2017; DOI: 10.1038 / s41559-017-0224-5