Envejecer como lo conocemos

Las enfermedades y las discapacidades del envejecimiento son causadas por la acumulación de daño en nuestros tejidos con el tiempo. Durante nuestras dos o tres primeras décadas de vida, los programas de desarrollo construyen nuestros cuerpos en crecimiento, estableciendo las estructuras celulares y moleculares de nuestros tejidos en exquisita fidelidad a las instrucciones contenidas en nuestro código genético. De la forma fluye la función: la condición prístina de la maquinaria microscópica de la vida asegura su funcionamiento silencioso, sin obstáculos, manifestado en la salud y el vigor de la juventud.
La mayoría de nosotros primero comenzamos a notar la disminución relacionada con la edad en la función del tejido cuando estamos en nuestros años cuarenta o cincuenta. El amortiguamiento de nuestras articulaciones se hace más fino y más débil; Nuestros riñones se vuelven progresivamente menos eficaces al filtrar nuestra sangre; Nuestro sistema inmunológico se debilita, dejándonos vulnerables a infecciones que una vez hubiéramos rechazado con unos cuantos olfateos. En última instancia, las molestias menores y el malestar misterioso se convierten en diagnósticos clínicos. Ateroesclerosis. Cataratas Alzheimer y otras demencias. Enfermedad de Parkinson. Cáncer. ¿Por qué?
Los factores fundamentales del envejecimiento degenerativo radican en los efectos secundarios bioquímicos y celulares de los procesos metabólicos esenciales en el cuerpo. El negocio de la vida es llevado a cabo por intrincados, interconectados, estrictamente regulados ciclos de reacciones bioquímicas en nuestros cuerpos - pero estas reacciones tienen que ser ejecutadas en el hurly-corpulencia de células y tejidos vivos, en lugar de en el aislamiento de un laboratorio Placa de Petri. Los accidentes bioquímicos menores son incidentes frecuentes e inevitables en estos laboratorios celulares, y muchos de ellos causan daño microscópico a la estructura de nuestros tejidos. Además, a veces nuestras células son forzadas a tomar "decisiones" en respuesta a crisis inmediatas que aseguran la función a corto plazo y la supervivencia, pero que también contribuyen a la carga global de daño en nuestros tejidos.
Estos errores metabólicos innumerables dejar su huella en nuestros tejidos todos los días, pero a niveles tan bajos que no se notan individualmente, y en su lugar tomar muchas décadas para construir hasta los niveles donde los tejidos comienzan a dejar de funcionar correctamente. Envejecimiento de la piel, oscurecimiento de los ojos, pérdida de fuerza de los músculos, enfermedades del corazón, deterioro cognitivo ... todas las enfermedades y discapacidades del envejecimiento fluyen de la inexorable degradación de la integridad de la maquinaria celular y molecular que lleva a cabo las funciones esenciales de nuestros tejidos. Y a medida que este proceso continúa, los esfuerzos cada vez más desesperados del cuerpo para reparar o compensar la creciente marea de daño se convierten en crónicos y desadaptativos, llevando a la auto-perpetuación de la inflamación, estrés oxidativo y otras aberraciones metabólicas secundarias que perjudican aún más nuestra salud.
La pregunta es: ¿qué podemos hacer al respectoA mediados del siglo pasado, la ciencia médica empezó a comprender los vínculos entre el metabolismo, el deterioro del envejecimiento y las enfermedades y discapacidades relacionadas con la edad : que los efectos secundarios de los procesos metabólicos aumentan continuamente la carga de daños celulares y moleculares en nuestros tejidos , Y que este daño impulsa las enfermedades y las discapacidades del envejecimiento. Así que la medicina se centró en el desarrollo de fármacos que "administrar" los llamados "factores de riesgo" para las enfermedades relacionadas con la edad, empujando al cuerpo a producir menos de los precursores metabólicos de algún tipo particular de daño celular o molecular en el cuerpo. Al hacerlo, estos fármacos retrasaría la acumulación de daño en un tejido vulnerable y, por tanto, doblaría la curva de una enfermedad particular relacionada con la edad.
Los fármacos de estatinas, por ejemplo, obligan al cuerpo a producir menos colesterol. Indirectamente, esto reduce el número de partículas que contienen colesterol que circulan en su sangre - y con menos partículas de colesterol circulando, menos partículas de colesterol quedan atrapadas en la pared de la arteria. Por este medio, los medicamentos estatina ralentizar la acumulación de placas grasas en las arterias .
Otras drogas obligan a los riñones a liberar más agua, o bloquean la acción de las hormonas que aprietan las arterias, con el fin de bajar la presión arterial . Baja la presión arterial reduce el daño que el golpeo del pulso causa a las estructuras finas de los riñones, y reduce el riesgo de que un vaso sanguíneo se rompa en el cerebro, provocando un accidente cerebrovascular. Aún otras drogas manipulan la forma en que el cuerpo transporta y metaboliza el azúcar en la sangre con el fin de disminuir los niveles circulantes de azúcar en la sangre; Concentraciones más bajas de azúcar en nuestra sangre ralentizan la formación de los enlaces de azúcar pegajoso en nuestros tejidos que enmascaran el funcionamiento de los ojos, los riñones y las arterias en los diabéticos y las personas que envejecen en general. Y así.
Los fármacos dirigidos al factor de riesgo que han surgido de esta estrategia han contribuido indudablemente a prolongar la esperanza de vida ya retrasar la aparición de algunas de las terribles complicaciones de las enfermedades relacionadas con la edad. Pero debido a que dependen de forzar el metabolismo a apartarse de su curso preferido, causan necesariamente efectos secundarios, como el riesgo de hemorragia causado por las propiedades anti-coagulación de la aspirina, o el daño muscular causado cuando las estatinas restringen la producción de vida Metabolitos que se generan en la misma vía bioquímica que el colesterol. Por otra parte, mientras que estos medicamentos disminuyen la velocidad a la que se acumulan las formas particulares de daño por envejecimiento, son impotentes para detener su acumulación en nuestros tejidos,
La medicina de hoy también lucha - heroica y trágicamente - con el final de estos procesos. Cuando la carga de décadas de daño celular y molecular ya se ha acumulado hasta el punto en que las personas están sufriendo directamente con las enfermedades y las discapacidades del envejecimiento, la medicina se reduce a la gestión de crisis en la sala de emergencias o una lucha para preservar la independencia en la oficina del geriatra , O nuestros mejores esfuerzos para dar comodidad y dignidad en el centro de atención a largo plazo.
Medicina de mañana: Reparación de los daños
Los acontecimientos científicos de las últimas décadas han sentado las bases de una nueva clase de medicamentos: las biotecnologías del rejuvenecimiento. Las biotecnologías de rejuvenecimiento son terapias dirigidas que aplican los principios de la medicina regenerativa en todo el alcance del daño del envejecimiento. En otras palabras, en vez de mermar simplemente la acumulación del daño del envejecimiento en nuestros tejidos, las biotecnologías del rejuvenecimiento quitarán, repararán, o substituirán la maquinaria celular y molecular dañada. Esto significa que con cada ronda de terapia, los ojos, los corazones, las arterias y los huesos de una persona no sólo sufrirán menos degradación continua de sus estructuras, sino que en realidad se volverán más jóvenes y saludables en su estructura y función, Orden de estos y otros tejidos se restauran progresivamente a su integridad juvenil.
En este momento, la Fundación de Investigación SENS está financiando y realizando investigaciones innovadoras para desarrollar, promover y asegurar el acceso generalizado a estas  biotecnologías de rejuvenecimiento . A través de nuestros propios esfuerzos de investigación directa, nuestra formación de jóvenes científicos en este nuevo enfoque y la difusión de los primeros brotes de investigación de rejuvenecimiento en los institutos de investigación de salud y biotecnología, estamos acelerando la transición de la ciencia médica de la gestión de factores de riesgo a la medicina regenerativa- Basadas en las enfermedades y las discapacidades del envejecimiento. A través del desarrollo de estos nuevos medicamentos, reimaginaremos el envejecimiento, abriendo vidas de vigor y salud libres de la atracción gravitatoria del tiempo.