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La falta de nuevos antibióticos para tratar la gonorrea se debe en parte a la escasez de fondos de los inversionistas.
La gonorrea se está volviendo tan incurable como lo fue en la década de 1920, antes de que se descubrieran los primeros fármacos para tratarla. Más del 60% de los países encuestados en todo el mundo han reportado casos que resisten antibióticos de último recurso, según un anuncio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 6 de julio. El anuncio incluyó información sobre una nueva droga gonorrea en desarrollo.
Desde la década de 1930, varias clases de antibióticos se han utilizado para matar la bacteria que causa la gonorrea, Neisseria gonorrhoeae . Sin embargo, el uso generalizado - y el mal uso - de estos fármacos ha conducido a un aumento de las cepas resistentes a los antibióticos de las bacterias . Ramanan Laxminarayan, director del Centro de Dinámica de Enfermedades, Economía y Política de Washington DC, dijo: "El mejor momento para tener gonorrea fue en los años ochenta, ya que había muchos fármacos para tratarla. Cada vez más, ya no es el caso, dice.
Las agencias de salud en los Estados Unidos, Europa y Canadá han señalado en los últimos años la gonorrea resistente a los medicamentos como una amenaza emergente. Si no se trata, la gonorrea puede aumentar el riesgo de una mujer de desarrollar infección por el VIH, infertilidad o embarazo ectópico, entre otros efectos. Cuando la OMS se asoció con la Iniciativa de Drogas para las Enfermedades Negligenciadas (DNDi), una organización no gubernamental en Ginebra, Suiza, en mayo de 2016 para hacer frente a la resistencia antimicrobiana , la gonorrea estaba en la parte superior de la lista.
Según un artículo publicado en PLoS Medicine 1 el 7 de julio, existe una fuerte resistencia a tres tipos comunes de antibióticos prescritos para la gonorrea. De los países encuestados alrededor del mundo, el 97% informó de casos resistentes a la ciprofloxacina, el tratamiento más barato y más ampliamente disponible; 81% reportaron casos de gonorrea resistentes a la azitromicina; Y 66% a cefalosporinas.

Pisando con cuidado

En una búsqueda de nuevos tratamientos , DNDi "buscó drogas que se habían estancado en la tubería debido a la falta de viabilidad comercial", dice Manica Balasegaram, jefe de la asociación antimicrobiana. Los encargados de formular políticas se están dando cuenta de que los antibióticos deben usarse con moderación, y eso no es bueno para la línea de beneficio de un farmacéutico, dice.
El grupo había anotado previamente cómo lentamente el zoliflodacin - el primer medicamento en una nueva clase de antibióticos - progresaba a través de la tubería de la aprobación. Entasis Therapeutics, una compañía de biotecnología en Waltham, Massachusetts, que posee la droga, dependía de la financiación pública de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. para llevar a cabo un ensayo de fase II de zoliflodacina en 2015. Aunque los resultados del ensayo demostraron que la mayoría de los pacientes tratados con la droga Curado de la gonorrea, Balasegaram dice que la falta de inversión detuvo el avance de la droga.
Ahora, el DNDi y Entasis han anunciado que lanzarán un ensayo de fase III de zoliflodacina que involucra a cerca de 650 personas en Sudáfrica, Estados Unidos y Tailandia, entre otros países. El equipo espera comenzar en noviembre de 2018. Si la droga es aprobada por los reguladores, Entasis permitirá a los fabricantes genéricos vender la droga en la mayoría de las naciones de ingresos bajos y medianos. Entasis mantendrá la exclusividad en el tratamiento en los países de altos ingresos. Y la DNDi dice que financiará estudios de salud pública para encontrar los mejores medios para asegurar que los medicamentos no se usen en exceso.
Sin embargo, los estudios por sí solos no satisfacen a Laxminarayan. Quisiera que los grupos desplegaran el nuevo antibiótico junto con una prueba para asegurarse de que la gente consiga el tratamiento solamente si tienen la gonorrea que es resistente a las alternativas existentes. DNDi dice que han estado buscando una herramienta de diagnóstico simple como esta, pero aún no la han encontrado.
"Sí, necesitamos un nuevo medicamento", dice Laxminarayan, "pero sin una prueba diagnóstica rápida, esta droga tendrá el mismo destino que los demás".