jueves, 20 de julio de 2017

Un hidrótropo biológico

El ATP parece ser algo más que una fuente de energía
ATP es una de las moléculas más importantes y famosas en la célula, sirviendo como una fuente de energía para llevar a cabo tareas vitales para la vida. Pero resulta que hay una concentración mucho mayor de ATP en las células de lo que se necesita para la energía. La fabricación de ATP es costosa, así que porqué las células harían tanto más de lo que parece ser necesario?
Los investigadores de los laboratorios Hyman y Alberti en el MPI-CBG, en colaboración con el Dr. Yamuna Krishnan de la Universidad de Chicago, pueden haber resuelto este misterio al descubrir un segundo papel para la ATP, que sólo se puede realizar a altas concentraciones: Funcionan como un hidrótropo biológico, manteniendo las proteínas solubles. Los hidrotropos son pequeñas moléculas anfifílicas que pueden ayudar a las moléculas hidrófobas a disolverse y permanecer solubles en el agua. El interior de una célula es un lugar muy concurrido, densamente envuelto en proteínas, y al actuar como un hidrótropo, el ATP puede evitar que las proteínas se peguen o agreguen. Dado que los niveles de ATP en las células disminuyen con la edad, este trabajo también tiene implicaciones interesantes para la agregación asociada con enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad.
Para obtener más información, vea un video creado por los autores Co-first Avinash Patel y Liliana Malinovksa, explicando su investigación.