miércoles, 29 de noviembre de 2017

La base neuronal del comportamiento prosocial del apego al endogrupo.

¿Por qué los fanáticos de los deportes pueden estar tan locos por sus equipos? La respuesta yace profundamente enraizada en sus cerebros, dice un nuevo estudio. La pertenencia grupal se considera una necesidad humana básica y se ha establecido como una característica fundamental para la evolución de los homínidos. En las últimas décadas, los estudios han demostrado nuestra tendencia a beneficiar al endogrupo sobre los miembros del grupo externo durante las decisiones, lo que puede explicarse por la identificación recíproca entre los miembros.
El estudio, publicado en la revista Nature's Scientific Reports el 23 de noviembre, revela por primera vez el funcionamiento del cerebro involucrado en la motivación altruista entre los fanáticos del fútbol, ​​un "grupo natural" que muestra fuertes lazos en entornos de la vida real. El estudio de resonancia magnética funcional arroja luz sobre la base neuronal del comportamiento prosocial del apego al endogrupo.
"El apego a los grupos culturales es una propiedad única de los humanos, fundamental para nuestra supervivencia, que a su vez hace que la investigación de su base neural sea muy crítica", afirma el Dr. Jorge Moll, neurocientífico y autor principal del estudio. Es el director del Instituto D'Or de Investigación y Educación (IDOR), donde se realizó la investigación.
Para hacerlo, los investigadores reclutaron a 27 fanáticos del fútbol de equipos brasileños para el experimento. Dentro del escáner funcional de Resonancia Magnética (fMR), los partidarios de los cuatro clubes de fútbol más populares en Río de Janeiro tuvieron que decidir si querían donar una cantidad específica de dinero a (ii) fanáticos anónimos de sus propios equipos de fútbol, ​​(ii) personas que no son fanáticas anónimas o (iii) que se guarden la cantidad para ellos mismos. Durante estas tareas de donación, la máquina fMR capturó en detalle el funcionamiento de su cerebro con el fin de dilucidar los fundamentos neuronales de la motivación de endogrupo y las decisiones altruistas.
Según el Dr. Tiago Bortolini, autor principal del estudio, de IDOR y la Universidad Federal de Río de Janeiro, "los fanáticos del fútbol constituyen un ejemplo de grupos naturales, que se reflejan en situaciones de la vida cotidiana y brindan una oportunidad única para investigar al grupo pertenencia de una manera más ecológica ".
El objetivo del estudio fue investigar los mecanismos neuronales responsables de la motivación altruista entre los miembros del mismo grupo social. En otras palabras, ¿cuáles son las áreas cerebrales de los fanáticos del fútbol involucradas en este tipo de comportamiento?
A diferencia de la mayoría de los estudios en la literatura científica, los investigadores diseñaron una tarea de gran esfuerzo para investigar el compromiso de los participantes en la obtención de dinero para sí mismos o para ser donados a otros participantes. Esto se hizo haciendo que los participantes apretaran un dispositivo de presión que tenían en sus manos durante los ensayos experimentales.
"Esto nos permitió medir su verdadera motivación durante las tareas de donación, ya que una mayor cantidad de dinero requirió mucho esfuerzo de presión en el dispositivo de agarre", explica el Dr. Bortolini.
Los resultados de los ensayos de donación (medidos por la fuerza con que apretaron el dispositivo de empuñadura) mostraron que, en promedio, invirtieron más esfuerzos para beneficiar a los fanáticos anónimos de sus propios clubes de fútbol que a los que no son fanáticos. Sin embargo, se observó un mayor esfuerzo para obtener dinero para sí mismos (¡sí, se cuidaron mejor!).
Para dilucidar qué sucede en el cerebro de los fanáticos del fútbol durante las tareas de donación, los investigadores analizaron la activación cerebral en común para los tres tipos de donaciones: para los fanáticos del fútbol, ​​para los no fanáticos o para ellos mismos. Los análisis mostraron que la corteza orbitofrontal medial (mOFC), un área del cerebro extremadamente importante para el valor subjetivo de las alternativas de elección, mostró una mayor actividad en todas las condiciones.
Dado que esta área del cerebro juega un papel crítico en la decisión y los valores, los investigadores decidieron investigar cómo esta área (mOFC) interactúa con otras partes del cerebro. Este análisis reveló una estrecha relación (lo que significa más "conectividad") de mOFC con la corteza cingulada subgenual, una región que ha sido implicada anteriormente en decisiones altruistas para organizaciones caritativas y pertenencia familiar, solo cuando las donaciones estaban dirigidas a fanáticos de el mismo club de fútbol Una interpretación directa es que los fanáticos responden a sus compañeros de equipo, incluso a los desconocidos, de forma similar a como responden a los familiares amados o cuando toman decisiones altruistas nobles.
"Comprender los mecanismos neuronales involucrados en la pertenencia grupal y el comportamiento pro grupal puede allanar el camino para desarrollar nuevas técnicas de modulación cerebral capaces de abordar problemas clínicos, como comportamientos antisociales y otros síntomas psiquiátricos, incluyendo actitudes y comportamientos agresivos relacionados con los deportes", dijo Dr. Bortoloni.
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por D'Or Institute for Research and Education . Nota: El contenido puede editarse por estilo y duración.

Referencia de la revista :
  1. Tiago Bortolini, Patrícia Bado, Sebastián Hoefle, Annerose Engel, Roland Zahn, Ricardo de Oliveira Souza, Jean-Claude Dreher, Jorge Moll. Bases neuronales de ingroup motivación altruista en fanáticos del fútbol . Informes científicos, 2017; 7 (1) DOI: 10.1038 / s41598-017-15385-7

Solapamiento genético entre la capacidad cognitiva y la longevidad



Los investigadores encontraron al examinar la familia de un individuo que una predisposición genética hacia una mayor capacidad cognitiva se asoció con una mayor esperanza de vida.
Crédito: © aeyaey / Fotolia
Investigadores del Instituto Feinstein de Investigación Médica descubrieron docenas de nuevas variaciones genéticas asociadas con la capacidad cognitiva general de una persona. Los hallazgos, que se publicaron en línea hoy en Cell Reports , tienen el potencial de ayudar a los investigadores a desarrollar un tratamiento más específico para los trastornos cognitivos y de la memoria.
"Por primera vez, pudimos utilizar la información genética para dirigirnos hacia medicamentos específicos que podrían ayudar en los trastornos cognitivos del cerebro, incluida la enfermedad de Alzheimer, la esquizofrenia y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad", dijo Todd Lencz, PhD, autor principal de el estudio y profesor en el Instituto Feinstein y la Escuela de Medicina Donald y Barbara Zucker en Hofstra / Northwell.
En el estudio más grande revisado por pares de este tipo, un equipo internacional de 65 científicos, dirigido por el Dr. Lencz, estudió los genomas de más de 100.000 personas cuya función cerebral se midió mediante pruebas neuropsicológicas. Estos datos luego se combinaron con genomas de 300,000 personas, medidos para el nivel más alto de educación alcanzado, que sirve como un estimado de la capacidad cognitiva o de cómo el cerebro adquiere conocimiento.
Al perfilar la capacidad cognitiva, los investigadores también descubrieron una superposición genética con la longevidad. Al examinar la familia de un individuo encontraron que una predisposición genética hacia una mayor capacidad cognitiva se asociaba con una mayor esperanza de vida. También se identificó una nueva superposición genética entre la capacidad cognitiva y el riesgo de enfermedad autoinmune.
Este estudio aparece menos de un año después de que el Dr. Lencz y sus colegas publicaron un estudio similar, más pequeño, que solo fue capaz de identificar algunos genes clave asociados con la capacidad cognitiva.
"El campo de la genómica está creciendo a pasos agigantados", dijo el Dr. Lencz. "Debido a que la cantidad de genes que podemos descubrir es una función directa del tamaño de muestra disponible, es probable que más investigaciones con muestras adicionales proporcionen aún más información sobre cómo nuestros genes desempeñan un papel en la capacidad cognitiva".
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por Northwell Health . Nota: El contenido puede editarse por estilo y duración.

Referencia de la revista :
  1. Max Lam et al. El metanálisis cognitivo de GWAS a gran escala revela la expresión neural específica del tejido y las posibles dianas de fármacos nootrópicos . Cell Reports, 2017 DOI: 10.1016 / j.celrep.2017.11.028

Cite esta página :
Northwell Health. "Nuevas variaciones genéticas relacionadas con el logro educativo: solapamiento genético entre la capacidad cognitiva y la longevidad". Ciencia diaria. ScienceDaily, 28 de noviembre de 2017. <www.sciencedaily.com/releases/2017/11/171128123356.htm>.

Recibir la vacuna anual contra la gripe no debilita al sistema inmunitario


Imagen de noticias HealthDay
No hay ninguna evidencia que respalde la idea de que las personas que reciben la vacuna contra la gripe cada año de alguna forma "debiliten" su sistema inmunitario con el tiempo, afirman unos investigadores.
De hecho, la vacunación anual pareció vincularse con una actividad más fuerte de las células inmunitarias, según el equipo de investigación noruego.
Esto es así incluso en los años en que la vacuna contra la gripe no se correspondía bien con los virus de la influenza que en realidad estaban en circulación, como sucedió en la temporada de gripe 2016-2017, sugieren los hallazgos.
El estudio fue dirigido por Rebecca Cox, del departamento de ciencias clínicas de la Universidad de Bergen. Su grupo siguió a la salud del sistema inmunitario de 250 trabajadores de la atención de la salud. Algunos de los participantes recibieron la vacuna contra la gripe a partir de 2009 y en cada año posterior, mientras que otros solo recibieron la vacuna en 2009, pero no entre 2010 y 2013.
Los anticuerpos del sistema inmunitario que mostraron actividad contra la gripe "persistieron más allá de los niveles protectores en [los] adultos que se vacunaron de forma repetitiva", reportó el equipo.
Específicamente, las células T CD4 y CD8 del sistema inmunitario (las que se dirigen a los virus) tenían una mayor capacidad para combatir la enfermedad "tras múltiples vacunas anuales" que las de las personas que no recibían la vacuna anual, encontraron los investigadores.
El equipo de la investigación anotó que aunque la vacuna contra la gripe ha estado en uso durante más de medio siglo, pocos estudios han observado la salud del sistema inmunitario de quienes la reciben de forma tan rigurosa.
El Dr. Len Horovitz es especialista en la influenza y los pulmones en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Revisó los hallazgos, y dijo que el estudio "muestra que los que se vacunan anualmente no pierden su segunda línea de defensa [contra los virus]. Esto fortalece aún más el argumento a favor de las vacunas anuales".
La Dra. Debra Spicehandler, experta en infecciones, se mostró de acuerdo.
"La protección anual contra la influenza es importante para prevenir la gripe", afirmó Spicehandler, codirectora de enfermedades infecciosas en el Hospital de Northern Westchester, en Mount Kisco, Nueva York. "Cada año, la vacuna se fabrica con distintas cepas para que proteja contra los virus prevalentes".
Spicehandler cree que el ensayo noruego "muestra que la vacuna anual no reduce la inmunidad natural ni aumenta la susceptibilidad, [incluso] cuando la vacuna no cubre todas las cepas prevalentes".
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomiendan que todas las personas de a partir de 6 meses de edad reciban la vacuna contra la gripe de esta temporada, con tan solo excepciones poco comunes.
El informe del equipo de Cox se publicó en la revista Journal of Infectious Diseases.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor
FUENTES: Len Horovitz, M.D., pulmonary specialist, Lenox Hill Hospital, New York City; Debra Spicehandler, M.D., co-chief of infectious diseases, Northern Westchester Hospital, Mount Kisco, N.Y.; University of Bergen, news release, Nov. 13, 2017
HealthDay
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Inmunización o vacunación

la industria ocultó un estudio de décadas de antigüedad que mostraba los efectos malsanos del azúcar

 Las grandes azucareras parecen haber copiado el manual de estrategia de las grandes tabacaleras, plantea un informe reciente.
Imagen de noticias HealthDay
Hace más de cuatro décadas, un estudio con ratas financiado por la industria azucarera encontró evidencias que vinculaban al edulcorante con la enfermedad cardiaca y el cáncer de vejiga, informa la investigación sobre las pruebas documentales.
Los resultados del estudio nunca se publicaron.
En lugar de ello, la industria azucarera detuvo el estudio y enterró las evidencias, dijo el investigador principal, Stanton Glantz, profesor de medicina y director del centro de Investigación y Educación sobre el Control del Tabaco de la Universidad de California de San Francisco (UCSF).
Glantz comparó esto con la investigación interna suprimida por las grandes tabacaleras que vinculaban fumar con la enfermedad cardiaca y el cáncer.
"Fue un experimento que produjo evidencias que contradecían la posición científica de la industria azucarera", dijo Glantz. "Sin duda habría contribuido a nuestra comprensión creciente del riesgo cardiovascular asociado con comer mucho azúcar, y no querían que eso sucediera".
En respuesta a la investigación, la Asociación del Azúcar (Sugar Association) publicó una declaración en que afirmaba que era "un conjunto de especulaciones y suposiciones sobre eventos que sucedieron hace casi cinco décadas, realizado por un grupo de investigadores y financiado por individuos y organizaciones que son críticos conocidos de la industria azucarera".
El nuevo trabajo se enfoca en un estudio patrocinado por la industria y llamado Proyecto 259 en documentos generados por la Sugar Research Foundation y su sucesora, la International Sugar Research Foundation, y que desenterraron décadas después Glantz y sus colaboradores.
Investigadores de la Universidad de Birmingham, en Inglaterra, realizaron el Proyecto 259 entre 1967 y 1971, comparando cómo les iba a las ratas de laboratorio cuando se les alimentaba con azúcar de mesa en comparación con almidón. Los científicos observaron de forma específica cómo las bacterias intestinales procesaban las dos formas distintas de carbohidratos.
Unos resultados tempranos en agosto de 1970 indicaban que las ratas alimentadas con la dieta rica en azúcar experimentaron un aumento en los niveles de triglicéridos en la sangre, un tipo de grasa que contribuye al colesterol.
Las ratas alimentadas con mucho azúcar también parecieron tener unos niveles elevados de beta-glucuronidasa, una enzima que antes se había asociado con el cáncer de vejiga en los humanos, apuntaron los investigadores.
Meses después de recibir esos resultados, la International Sugar Research Foundation no aprobó doce semanas adicionales de financiación que los investigadores de Birmingham necesitaban para completar su trabajo, según los autores responsables de la nueva investigación.
"El investigador que financiaron les dio resultados preliminares, que mostraban que el azúcar tenía esos efectos adversos, y dijo 'necesito unas semanas más para terminar el estudio'", según Glantz. "Lo vieron y le dijeron que no, y lo cerraron todo. Hasta donde sepamos, nunca se publicó nada".
El momento del Proyecto 259 fue crítico, dijeron Glantz y la autora líder Cristin Kearns, miembro postdoctoral de la Facultad de Medicina de la UCSF que, según los informes, descubrió los documentos de la industria.
En ese periodo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. estaba sopesando si debía adoptar una mano dura contra los alimentos ricos en azúcar.
"Si esos resultados se hubieran publicado, el azúcar habría recibido mucho más escrutinio del que recibió", afirmó Kearns.
La Asociación del Azúcar dice que el Proyecto 259 sufrió importantes retrasos y excedió su presupuesto, "y el retraso se solapó con una reestructuración organizacional en que la Sugar Research Foundation se convirtió en una nueva entidad, la International Sugar Research Foundation", según su propia revisión del material archivado.
"Hubo planes de seguir el estudio con financiación de la British Nutrition Foundation, pero por motivos que desconocemos, eso no ocurrió", señala la declaración del grupo comercial de la industria.
"A lo largo de su historia, la Asociación del Azúcar ha acogido a la investigación y la innovación científicas en un intento por aprender todo lo posible sobre el azúcar, la dieta y la salud", continúa la declaración. "Sabemos que el azúcar consumido en moderación es parte de un estilo de vida equilibrado, y seguimos comprometidos con respaldar la investigación para comprender mejor el rol que el azúcar tiene en los hábitos alimentarios en evolución de los consumidores".
Sharon Zarabi, nutricionista y directora del programa bariátrico del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, dijo que la nueva investigación revela "el poder que tienen los grupos de presión de la industria alimentaria sobre las directrices del gobierno que nos orientan sobre qué comer".
Zarabi anotó que "la mayor parte de los estudios de investigación que respaldan a alimentos específicos es financiada por la industria, y con frecuencia eso sesga los resultados".
Aunque estas revelaciones quizá produzcan furor en los medios, es poco probable que cambien las recomendaciones de los dietistas, dijo Kelly Hogan, gerente de nutrición clínica y bienestar en el Centro del Seno Dubin de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.
Esto se debe a que investigaciones posteriores han revelado el efecto que las dietas ricas en azúcar pueden tener en la salud a largo plazo. La gente debe seguir una dieta equilibrada si desea comer de forma saludable, y eso no solo significa enfocarse en los azúcares añadidos, planteó.
"No se puede apuntar a una sola cosa y culparla de cualquier tipo de crisis en la salud, ni ahora ni hace 40 años", apuntó Hogan. "Nunca es una sola cosa, ya sea azúcar o grasa saturada o cualquier cosa que esté de moda".
El nuevo trabajo aparece en la edición en línea del 21 de noviembre de la revista PLOS Biology. Fue financiado por una subvención del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., entre otros.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor
FUENTES: Stanton Glantz, Ph.D., professor of medicine and director of the Center for Tobacco Control Research and Education, University of California, San Francisco; Cristin Kearns, DDS, postdoctoral fellow, UCSF School of Medicine, San Francisco; Sharon Zarabi, RD, director, bariatric program, Lenox Hill Hospital, New York City; Kelly Hogan, RD, clinical nutrition and wellness manager, Mount Sinai Dubin Breast Center, New York City; statement, The Sugar Association; Nov. 21, 2017, PLOS Biology, online
HealthDay
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Carbohidratos en la dieta

La bebida alcohólica que tome puede influir en su estado de ánimo


Imagen de noticias HealthDay
- La bebida que tome frecuentemente influye en su estado de ánimo, según una nueva encuesta internacional.
Aproximadamente la mitad de los que beben vino tinto y cerveza afirmaron que les hacía sentirse relajados y despreocupados, muestran los resultados de la Encuesta Global sobre Drogas. Aproximadamente 2 de cada 5 personas que bebían cerveza dijeron que les hacía sentirse seguros de sí mismos, mientras que una cuarta parte de los que bebían vino tinto dijeron que se sentían más atractivas sexualmente después de una copa.
El licor fuerte provoca los cambios más abruptos en el estado de ánimo, encontraron los investigadores. Casi el 60 por ciento de los que bebían licores dijeron que les hacían sentirse revitalizados y seguros de sí mismos, pero también eran más propensos a sentirse agresivos, enfermos, inquietos o tristes en comparación con los que bebían vino tinto o cerveza.
Por ejemplo, casi un tercio de los que bebían licores fuertes dijeron que eran más propensos a sentirse agresivos después de un trago o dos, frente al 2.5 por ciento de los que bebían vino tinto y un poco menos del 7 por ciento de los que bebían cerveza, mostraron los resultados.
La publicidad "vende las emociones positivas que las personas podrían buscar en la bebida, pero es importante comprender que también se activan las negativas", advirtió el investigador Mark Bellis, director de políticas, investigación y desarrollo internacional del Servicio Nacional de Salud de la Salud Pública de Gales (Public Health Wales NHS Trust), en Cardiff.
"Si las personas quieren tomar decisiones informadas sobre lo que beben, deben conocer el panorama completo de cómo afecta el alcohol a los estados de ánimo y a las emociones", añadió Bellis.
Los resultados de la encuesta proporcionan una evidencia clara de que las personas con frecuencia escogen sus bebidas basándose en el estado de ánimo que quieren lograr, dijo el Dr. Scott Krakower, jefe asistente de la unidad de psiquiatría del Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York.
"Claramente muestran que a veces las personas toman alcohol para regular sus emociones, no solo las emociones negativas, sino también las positivas", planteó Krakower.
La Encuesta Global sobre Drogas obtuvo las respuestas de casi 30,000 personas en 21 países en los que se hablaban 11 idiomas distintos. La encuesta se realizó de noviembre de 2015 a enero de 2016.
Bellis dijo que tiene sentido que diferentes tipos de bebida actúen de forma distinta en el cerebro y las emociones, dado el modo en que varían los niveles de alcohol.
"Los licores con frecuencia se beben más rápidamente y contienen unas concentraciones de alcohol mucho más altas. Esto puede resultar en un efecto estimulante más rápido a medida que aumentan los niveles de alcohol en la sangre", explicó.
"También se pueden consumir en distintas situaciones sociales, de modo que las personas podrían beber los licores de forma deliberada para sentir el efecto de ebriedad rápidamente, mientras que otros tipos de bebida se suelen beber lentamente o junto con comida", añadió Bellis. "A medida que la gente siente los efectos de unos mayores niveles de alcohol, esos aumentos reducen la capacidad del cerebro de suprimir los sentimientos impulsivos o de pensar en las consecuencias de actuar en base a ellos".
El efecto del alcohol también parece variar algo según el sexo de la persona. Los investigadores encontraron que las mujeres eran más propensas que los hombres a asociar la mayoría de las emociones positivas y negativas con el hecho de beber cualquier tipo de alcohol.
Pero hay una excepción notable. Los hombres asociaron con más frecuencia los sentimientos de agresividad con el alcohol, según los resultados de la encuesta.
"El alcohol reduce la consideración de las consecuencias de las acciones ya que suprime las partes más racionales del cerebro", dijo Bellis. "Generalmente, los hombres tienen una implicación mayor en la violencia que las mujeres, de modo que no es sorprendente que beber alcohol exponga algunas de estas diferencias subyacentes en las conductas".
Los resultados de la encuesta indican que los alcohólicos, en particular, confían en que beber alcohol les hará sentirse mejor. Por ejemplo, tenían 5 veces más probabilidades de sentirse revitalizados después de beber que las personas que no tenían un problema con la bebida.
Pero esos buenos momentos tienen un precio. Las personas que bebían más también reportaron sentir emociones negativas con mayor frecuencia. Tenían 6 veces más probabilidades de sentirse agresivos después de beber y también más probabilidades de sentirse cansados o tristes.
Los hallazgos sugieren que "las personas que beben mucho alcohol son incluso más propensas a asociar ciertas bebidas con la revitalización y la confianza. En algunos casos, podrían confiar en ciertas bebidas para tener estos sentimientos", dijo Bellis.
"Desafortunadamente, al buscar los resultados positivos, las personas que beben mucho alcohol también son más propensas a reportar esos sentimientos de agresividad, tristeza e inquietud", comentó. "Esto puede volverse en una espiral peligrosa, en la que beber puede verse como una solución a los problemas emocionales, cuando en realidad los está agravando".
Si usted siente que cuando bebe es mezquino o infeliz, ¿cambiar del licor a la cerveza o al vino ayudaría?
Quizá, añadió Bellis.
"Moderar el ritmo del consumo de cualquier tipo de alcohol es importante para mantener el control y evitar ponerse más ebrio de lo que puede manejar", dijo. "Optar por tipos de alcohol más suaves y alternar las bebidas alcohólicas con no alcohólicas puede ser útil".
Pero Krakower no cree que eso ayudará a las personas que son dependientes del alcohol.
"Simplemente no funciona tan bien con el alcoholismo", señaló Krakower. "Cuando uno empieza a beber una copa, es difícil decir: 'Solo voy a beber dos o tres'. Normalmente son 10 o 20".
Los resultados de la encuesta fueron publicados en línea el 21 de noviembre en la revista BMJ Open.

Un aire lleno de esmog podría resultar en un esperma más débil


Imagen de noticias HealthDay
- Quizá los hombres que tengan problemas para concebir deban culpar al aire que respiran, sugiere un nuevo estudio de unos investigadores chinos.
Unas partículas microscópicas en el aire llamadas materia particulada (PM2.5) podrían afectar a la calidad del esperma, lo que a su vez puede dificultar que el óvulo de la mujer se fertilice, señalaron los investigadores.
PM2.5 quiere decir materia particulada con un diámetro de 2.5 micrómetros o menos. Eso es más o menos un 3 por ciento del diámetro de un pelo humano.
"La contaminación del aire se asocia con una reducción significativa en la forma y el tamaño normales del esperma, lo que podría resultar en una cantidad significativa de parejas estériles", apuntó el investigador líder, Xiang Qian Lao, profesor asistente en la Facultad de Salud Pública y Atención Primaria de la Universidad China de Hong Kong.
Pero Lao advirtió que el estudio no puede probar que la PM2.5 provoque el daño en el esperma, solo una asociación entre las dos cosas.
"No se puede concluir que existe una relación causal en este estudio, pero las evidencias existentes de estudios toxicológicos y de otro tipo respaldan que la relación es potencialmente causal", dijo.
No está claro exactamente de qué modo la contaminación del aire podría afectar al esperma, indicó Lao. Muchos componentes de la materia fina particulada, como los metales pesados y los hidrocarburos policíclicos aromáticos, se han vinculado con el daño en el esperma en estudios experimentales, apuntó.
El efecto de la contaminación del aire en el esperma es pequeño, dijo Lao, pero la contaminación es tan común en todo el mundo que muchos hombres podrían verse afectados.
Y como reducir la contaminación atmosférica podría mejorar la calidad del esperma, "pedimos estrategias globales para reducir la contaminación del aire para la mejora de la salud reproductiva", planteó Lao.
El esperma anómalo resulta en la esterilidad porque los espermatozoides no pueden penetrar en el óvulo, explicó el Dr. Tomer Singer, director de endocrinología reproductiva y esterilidad en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.
"Hemos visto una tendencia en las últimas décadas en que la concentración del esperma, la movilidad y la forma de los espermatozoides, se han ido deteriorando", advirtió Singer. "Ha sido difícil determinar el culpable".
El estudio ofrece evidencias firmes que respaldan una asociación entre la exposición a la contaminación atmosférica y el semen anómalo, aseguró el Dr. Manish Vira, vicepresidente de investigación urológica en el Instituto de Urología Arthur Smith de Northwell Health, en New Hyde Park, Nueva York.
Pero los informes en Estados Unidos no han encontrado resultados similares, lo que sugiere que el impacto negativo podría observarse solo en áreas con un aire de una calidad extremadamente mala, dijo.
Vira dijo que la contaminación atmosférica es una emergencia de salud global, y que este nuevo estudio sugiere que la alteración de la fertilidad podría ser una de las consecuencias para la salud.
"El próximo paso es correlacionar los niveles de contaminación del aire con las tasas de embarazo, para determinar si los cambios observados en el semen se traducen en problemas de fertilidad", dijo Vira.
En el estudio, Lao y sus colaboradores recolectaron datos de casi 6,500 hombres taiwaneses de 15 a 49 años de edad. Todos los hombres participaron en un programa de exámenes médicos entre 2001 y 2014. El programa incluyó evaluar la calidad del esperma: la cantidad total, la forma, el tamaño y el movimiento (motilidad).
La exposición a los niveles de PM2.5 se estimó según los domicilios de cada hombre durante periodos de tres meses a lo largo de dos años. El esperma tarda tres meses en generarse, dijo Lao.
Los investigadores encontraron una asociación entre la exposición a la PM2.5 y el esperma anómalo. En específico, cada 5 microgramos de PM2.5 por metro cúbico de aire a lo largo de dos años se asoció con una reducción de casi un 1.3 por ciento en la forma y el tamaño normales del esperma.
También se asoció con un aumento del 26 por ciento en el riesgo de estar en el 10 por ciento inferior respecto al tamaño y la forma normales del esperma, tras tomar en cuenta otras posibles influencias en la calidad del esperma, como fumar, beber, la edad y el peso.
Pero la exposición a la PM2.5 también se asoció con un aumento significativo en la cantidad del esperma. Los investigadores añadieron que esto podría ser una forma en que el cuerpo intente superar la calidad más mala del esperma en general.
El estudio encontró que se observaron hallazgos similares tras tres meses de exposición a la PM2.5.
El informe aparece en la edición en línea del 21 de noviembre de la revista Occupational & Environmental Medicine.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor
FUENTES: Xiang Qian Lao, Ph.D., assistant professor, School of Public Health and Primary Care, Chinese University of Hong Kong; Manish Vira, M.D., vice chair, urologic research, Northwell Health, Arthur Smith Institute for Urology, New Hyde Park, N.Y.; Tomer Singer, M.D., director, reproductive endocrinology and infertility, Lenox Hill Hospital, New York City; Nov. 21, 2017, Occupational & Environmental Medicine, online
HealthDay
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Infertilidad en el hombre

Tres de cada cuatro personas aprobarían la edición genética en adultos para curar enfermedades


<p>La técnica CRISPR-Cas9 de edición genética  ha despertado muchas expectativas por su posible aplicación en humanos enfermos y sanos. / CC</p>
La técnica CRISPR-Cas9 de edición genética  ha despertado muchas expectativas por su posible aplicación en humanos enfermos y sanos. / CC
La mayor parte de la sociedad apoyaría el uso de la edición genética para tratar enfermedades. Sin embargo, su uso para mejorar las capacidades cognitivas, como la memoria o la capacidad de aprendizaje, presenta más reticencias, especialmente en fase prenatal. Estos son los resultados de un nuevo estudio internacional que analiza la percepción de la población de varios países sobre la edición genética en humanos.
Desde su aparición en el año 2013 como herramienta de edición genética, la técnica CRISPR-Cas9  ha despertado muchas expectativas por su posible aplicación en humanos enfermos y sanos, pero a la vez se ha visto asociada a un debate ético. Las posibilidades que abre esta tecnología son tan diversas y su avance tan acelerado, que es necesario estudiar el problema en profundidad y, sobre todo, tener en cuenta también la voz de la sociedad.
Las posibilidades de CRISPR son tan diversas y su avance tan acelerado, que es necesario tener en cuenta la voz de la sociedad
El trabajo ha sido realizado por un equipo internacional de investigadores, con participación del Centro de Estudios de Ciencia, Comunicación y Sociedad (CCS) de la Universidad Pompeu Fabra (UPF); y forma parte del proyecto Neuroenhancement and Responsible Research and Innovation (NeRRI),
“Con este estudio exploramos cuál es la opinión pública sobre el uso de la edición genética en personas”, comenta Gema Revuelta, directora del CCS y coautora de la investigación.
El trabajo, liderado por George Gaskell, director del Instituto de Metodología de la Escuela de Economía de Londres (Reino Unido), se basa en una encuesta en línea que planteaba dos posibles usos: para curar enfermedades (edición genética terapéutica) o para mejorar capacidades cognitivas como la memoria o la rapidez de aprendizaje (neuromejora). Además, se planteaban dos momentos de aplicación: en personas adultas o antes de nacer.
¿Qué dice la gente?
Se analizaron más de 11.700 encuestas procedentes de diez países: Alemania, Austria, Dinamarca, España, Estados Unidos, Hungría, Islandia, Italia, Países Bajos, Portugal y Reino Unido, con unas 1.000 personas por país. Ante cada situación hipotética, la encuesta formulaba dos preguntas: “¿Cree usted que la persona del caso ha tomado una decisión moralmente aceptable?” y “En su lugar, ¿habría tomado usted la misma decisión?”.
Los participantes aceptaron más la edición genética terapéutica que la destinada a la neuromejora; y el uso en adultos mejor que en fase prenatal. Los resultados eran similares en todos los países, aunque las respuestas en España, Estados Unidos y Reino Unido fueron ligeramente más favorables.
En una tercera pregunta, se les pedía que comentaran los motivos de sus respuestas anteriores de manera abierta. El 75% de las opiniones sobre la terapia en adultos fueron positivas, con comentarios sobre las mejoras en la calidad de vida y el hecho de que los beneficios podrían superar a los riesgos. Para la terapia prenatal, el apoyo a la edición de genes también fue mayoritario, aunque disminuyó al 60%.
Si los países establecen diferentes regulaciones sobre los usos y destinatarios de la edición de genes, podría surgir el turismo médico
"No hay necesidad"
Las opiniones respecto a la edición genética para la neuromejora de los adultos tan solo dieron lugar a un 26% de comentarios positivos. Los participantes mencionaron que “no hay necesidad” y “podría haber consecuencias desconocidas”. La neuromejora prenatal, por último, recibió tan solo un 11% de comentarios positivos.
“Las diferencias en la evaluación moral de la terapia frente a la de la mejora del individuo resaltan el hecho de que es el uso, en lugar de la tecnología en sí, el que conduce el juicio moral de las personas”, comentan los autores. “Sin embargo, los expertos científicos suelen centrar el debate en la propia tecnología, más que en su uso, lo que puede dar lugar a una regulación inconsistente, a la zaga del progreso científico”.
Centrarse en los usos también presenta desafíos: si los países establecen diferentes regulaciones sobre los usos y destinatarios de la edición de genes, algunas personas pueden optar por el turismo médico.
¿Debería la política priorizar los intereses nacionales o ser transnacional? En cualquier caso, concluye Revuelta, “esta encuesta es un primer esfuerzo para comprender que debe escucharse la opinión de la sociedad en la toma de decisiones sobre el futuro de las tecnologías”.
Referencia:
Artículo de referencia: George Gaskell, Imre Bard, Agnes Allansdottir, Rui Vieira da Cunha, Peter Eduard, Juergen Hampel, Elisabeth Hildt, Christian Hofmaier, Nicole Kronberger, Sheena Laursen, Anna Meijknecht, Salvör Nordal, Alexandre Quintanilha, Gema Revuelta, Núria Saladié, Judit Sándor, Júlio Borlido Santos, Simone Seyringer, Ilina Singh, Han Somsen, Winnie Toonders, Helge Torgersen, Vincent Torre, Márton Varju & Hub Zwart. Public views on gene editing and its usesNature Biotechnology, Noviembre 2017. doi:10.1038/nbt.3958
Zona geográfica: Internacional
Fuente: UPF

martes, 28 de noviembre de 2017

Descubierta una especie de milpiés subterráneo en la Sierra de Guadarrama


<p>Espécimen de <em>Guadarramasoma ramosae</em>. / Universidad de Alcalá</p>
Espécimen de Guadarramasoma ramosae. / Universidad de Alcalá
Los milpiés, al igual que sus parientes los ciempiés, son miriápodos, animales con un cuerpo largo, compuesto de varios segmentos con patas en cada uno de ellos. La nueva especie hallada en la la Sierra de Guadarrama, a la que han denominado Guadarramasoma ramosae, es un miriápodo de hábitos detritívoros, es decir, se alimenta de detritos o materia orgánica en descomposición, y muestra rasgos morfológicos que lo diferencian muy bien de sus congéneres de las montañas del norte peninsular.
Según el estudio, publicado en la revista Zootaxa, la reducción de sus ojos y una mayor gracilidad de su cuerpo podrían responder a cierto grado de adaptación a la vida subterránea. La singularidad del hallazgo es aún mayor por el lugar en el que se ha producido: la Sierra de Guadarrama, uno de los espacios naturales mejor estudiados dada su cercanía a Madrid y, por tanto, a sus centros de investigación. También es especial el contexto ecológico en el que ha sido hallada, el medio subterráneo superficial, un hábitat poco conocido que demuestra que el mundo de lo subterráneo no es privativo de las cuevas y simas, y que existen multitud de espacios subterráneos que albergan vida.
Guadarramasoma ramosae está presente de forma numerosa en el subsuelo de diferentes sectores del parque nacional, lo que evidencia que no se trata de una especie rara
Guadarramasoma ramosae está presente de forma numerosa en el subsuelo de diferentes sectores del parque nacional (Cuerda Larga hasta alcanzar los Altos de la Morcuera, Montes Carpetanos con especial presencia en el entorno de Peñalara, y también en el cordal de la Mujer Muerta), lo que evidencia que no se trata de una especie rara.
Para los científicos, liderados por Vicente M. Ortuño, de la Universidad de Alcalá, el organismo seguía en el anonimato debido a lo inadvertido que ha pasado el medio subterráneo superficial en los estudios que, en estas últimas décadas, se han planteado sobre biodiversidad.
Pero los investigadores creen necesario ampliar el foco de estudio a estos espacios subterráneos que guardan gran número de especies que forman parte de esa biodiversidad oculta. De hecho, los científicos están estudiando aún otras especies halladas también en las oquedades que existen en las profundidades de los canchales, o en los depósitos glaciares de estas montañas.
Guadarramasoma ramosae debe su nombre genérico a la Sierra de Guadarrama, como homenaje a estas montañas. El  nombre específico se ha dedicado a Marian Ramos, investigadora del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid y coordinadora del proyecto de investigación Fauna Ibérica, por su impulso al estudio de la zoodiversidad de nuestro país. 
Captura
Depósitos rocosos en las proximidades de la Laguna Grande de Peñalara (Madrid). / Universidad de Alcalá
Referencia bibliográfica:
José D. Gilgado. "A new genus and species of Haplobainosomatidae (Diplopoda: Chordeumatida) from the MSS of the Sierra de Guadarrama National Park, central Spain" Zootaxa noviembre de 2017 DOI: 10.11646/zootaxa.4347.3.4
Zona geográfica: Comunidad de Madrid
Fuente: Universidad de Alcalá