martes, 4 de diciembre de 2018

La estimulación cerebral que mejora el estado de ánimo



Esta es una vista compuesta de los sitios de registro utilizados para identificar correlatos neuronales del estado de ánimo en los pacientes de la unidad de monitoreo de epilepsia; un subconjunto de estos también se usó en los estudios de estimulación.
Crédito: Ben Speidel, Chang Lab, UCSF
Los investigadores han encontrado un objetivo efectivo en el cerebro para la estimulación eléctrica para mejorar el estado de ánimo en personas que sufren de depresión. Como se informó en la revista Current Biologyel 29 de noviembre, la estimulación de una región cerebral llamada córtex orbitofrontal lateral (OFC) produjo de manera confiable una mejoría aguda en el estado de ánimo en pacientes que sufrían depresión al inicio del estudio.
Según los investigadores, esos efectos no se observaron en pacientes sin síntomas del estado de ánimo, lo que sugiere que la estimulación cerebral funciona para normalizar la actividad en los circuitos neuronales relacionados con el estado de ánimo.
"La estimulación indujo un patrón de actividad en las regiones del cerebro conectadas a la OFC que era similar a los patrones observados cuando los pacientes naturalmente experimentaban estados de ánimo positivos", dice Vikram Rao, de la Universidad de California en San Francisco. "Nuestros hallazgos sugieren que la OFC es un nuevo y prometedor objetivo de estimulación para el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo".
El equipo dirigido por Rao y Kristin Sellers en el laboratorio de Edward Chang estudió a 25 pacientes con epilepsia a los que se les colocaron electrodos en el cerebro por razones médicas para identificar el origen de sus ataques. Muchos de esos pacientes también sufrieron depresión, que a menudo se observa en personas con epilepsia. Con el consentimiento de los pacientes, el equipo de Chang aprovechó esos electrodos para enviar pequeños pulsos eléctricos a áreas del cerebro que se cree están involucradas en la regulación del estado de ánimo.
Estudios anteriores han explorado la estimulación cerebral profunda (DBS) para los trastornos del estado de ánimo, pero su éxito depende fundamentalmente de la selección del objetivo. Los objetivos en otras áreas relacionadas con el estado de ánimo en lo profundo del cerebro no siempre han conducido a mejoras confiables.
En el nuevo estudio, los investigadores centraron su atención y la estimulación eléctrica en la OFC. La OFC es un centro clave para los circuitos relacionados con el estado de ánimo. Pero también es ampliamente considerado como una de las regiones cerebrales menos entendidas.
"Aunque OFC es un objetivo más superficial, comparte interconexiones ricas con varias regiones cerebrales implicadas en el procesamiento de las emociones", dice Sellers. Eso convirtió a esta área cerebral relativamente pequeña en un objetivo atractivo para la estimulación terapéutica.
Los investigadores utilizaron los electrodos implantados para estimular la OFC y otras regiones cerebrales mientras recopilaban informes verbales sobre el estado de ánimo y las puntuaciones del cuestionario. Esos estudios encontraron que la estimulación unilateral de la COS lateral produjo una mejoría aguda del estado de ánimo dependiente de la dosis en sujetos con depresión de línea de base de moderada a grave. Los cambios en la actividad cerebral que observaron los investigadores después de la estimulación se parecían mucho a los observados cuando las personas están de buen humor.
Según los investigadores, los hallazgos muestran que el estado de ánimo se puede mejorar de inmediato mediante la estimulación eléctrica de un área del cerebro relativamente pequeña. También contribuyen a la evidencia de que los trastornos del estado de ánimo son el resultado de una disfunción en los circuitos cerebrales.
Los investigadores dicen que queda mucho trabajo antes de que la DBS pueda entrar en la práctica clínica de rutina. El equipo de Chang está explorando actualmente si la estimulación de OFC produce una mejora duradera en el estado de ánimo durante períodos de tiempo más largos. También esperan desarrollar un dispositivo médico para pacientes con trastornos del estado de ánimo resistentes al tratamiento que puedan monitorear la actividad cerebral en la OFC y estimular solo cuando sea necesario para mantener esa actividad dentro de un rango saludable.
"En última instancia, sería ideal si la actividad en los circuitos cerebrales relacionados con el estado de ánimo pudiera normalizarse indefinidamente sin que los pacientes tuvieran que hacer nada", dice Rao.
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por Cell Press . Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.

Referencia de la revista :
  1. Vikram R. Rao, Kristin K. Sellers, Deanna L. Wallace, Morgan B. Lee, Maryam Bijanzadeh, Omid G. Sani, Yuxiao Yang, Maryam M. Shanechi, Heather E. Dawes, Edward F. Chang. La estimulación eléctrica directa de la corteza orbitofrontal lateral mejora de manera aguda el estado de ánimo en individuos con síntomas de depresión . Biología actual , 2018; DOI: 10.1016 / j.cub.2018.10.026