viernes, 31 de mayo de 2019

Los primeros humanos reciclaron deliberadamente el pedernal para crear herramientas pequeñas y afiladas



Pedernal (imagen de archivo).
Crédito: © yauhenka / Adobe Stock
Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv encuentra que los humanos prehistóricos "reciclaron" herramientas de pedernal desechadas o rotas hace 400,000 años para crear utensilios pequeños y afilados con funciones específicas. Estas herramientas recicladas se utilizaron con gran precisión para realizar tareas específicas relacionadas con el procesamiento de productos animales y materiales vegetales.
El sitio de Qesem Cave, ubicado a las afueras de Tel Aviv, fue descubierto durante un proyecto de construcción de una carretera en el año 2000. Desde entonces ha ofrecido innumerables ideas sobre la vida en la región hace cientos de miles de años.
En colaboración con la Prof. Cristina Lemorini de la Universidad Sapienza de Roma, la investigación fue dirigida conjuntamente por la doctora Flavia Venditti, postdoctoral, en colaboración con los Profs. Ran Barkai y Avi Gopher. Los tres son miembros del Departamento de Arqueología y Culturas del Antiguo Cercano Oriente de TAU. Fue publicado el 11 de abril en el Journal of Human Evolution .
En los últimos años, los arqueólogos que trabajan en cuevas en España y el norte de África y cavan en Italia e Israel han descubierto evidencia de que las personas prehistóricas reciclaron objetos que usaban en la vida diaria. Al igual que reciclamos materiales como papel y plástico para fabricar nuevos artículos hoy, los primeros homínidos recolectaron herramientas desechadas o rotas hechas de pedernal para crear nuevos utensilios para propósitos específicos hace cientos de miles de años.
"El reciclaje fue una forma de vida para estas personas", dice el profesor Barkai. "Durante mucho tiempo ha sido parte de la evolución humana y la cultura. Ahora, por primera vez, estamos descubriendo los usos específicos del 'kit de herramientas' reciclado en Qesem Cave".
Las condiciones excepcionales en la cueva permitieron la conservación inmaculada de los materiales, incluidos los residuos micro en la superficie de las herramientas de pedernal.
"Utilizamos análisis microscópicos y químicos para descubrir que estas herramientas pequeñas y afiladas recicladas fueron producidas específicamente para procesar recursos animales como carne, piel, grasa y huesos", explica Venditti. "También encontramos evidencia de procesamiento de plantas y tubérculos, lo que demostró que también eran parte de la dieta de los homínidos y las estrategias de subsistencia".
Según el estudio, se encontraron signos de uso en los bordes exteriores de los objetos pequeños, lo que indica actividades de corte específicas relacionadas con el consumo de alimentos: actividades de carnicería y procesamiento de tubérculos, pieles y huesos. Los investigadores utilizaron dos técnicas químicas espectroscópicas diferentes e independientes: la espectroscopia infrarroja de transformada de Fourier (FTIR) y la microscopía electrónica de barrido, junto con la espectroscopia de rayos X de dispersión de energía (SEM-EDX).
"El meticuloso análisis que realizamos nos permitió demostrar que los pequeños copos reciclados se utilizaron en conjunto con otros tipos de utensilios. Por lo tanto, constituían un conjunto de herramientas más grande y diversificado en el que cada herramienta fue diseñada para objetivos específicos", dice Venditti.
Agrega: "La investigación también demuestra que los habitantes de Qesem practicaron diversas actividades en diferentes partes de la cueva: la chimenea y el área que la rodeaban fueron finalmente un área central de actividad dedicada al consumo de los animales cazados y los recursos vegetales recolectados, mientras que El llamado 'área de estantería' se usó para procesar materiales animales y vegetales para obtener diferentes subproductos ".
"Esta investigación destaca dos temas debatidos en el campo de la arqueología paleolítica: el significado del reciclaje y el papel funcional de las herramientas pequeñas", observa el profesor Barkai. "Los datos de la cueva Qesem única, bien conservada e investigada sirven para enriquecer la discusión de estos fenómenos en la comunidad científica".
"Nuestros datos muestran que el reciclaje lítico en la cueva Qesem no fue ocasional y no fue provocado por la escasez de pedernal", concluye Venditti. "Por el contrario, fue un comportamiento consciente que permitió a los humanos primitivos obtener rápidamente pequeñas herramientas afiladas para usar en tareas donde la precisión y la precisión eran esenciales".
Los investigadores continúan investigando el reciclaje prehistórico aplicando su análisis a otros sitios en África, Europa y Asia.
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por los amigos estadounidenses de la Universidad de Tel Aviv . Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

Referencia de la revista :
  1. Flavia Venditti, Stella Nunziante-Cesaro, Yoni Parush, Avi Gopher, Ran Barkai. Reciclaje para un propósito en el Levante del Paleolítico Inferior tardío: los análisis de uso y residuos de pequeños elementos de pedernal afilados indican un comportamiento de subsistencia planificado e integrado en la Cueva Qesem (Israel) . Diario de la evolución humana , 2019; 131: 109 DOI: 10.1016 / j.jhevol.2019.03.016

Los científicos descubren un tesoro de genes que podrían contener la clave de cómo evolucionaron los humanos

Los científicos descubren un tesoro de genes que podrían contener la clave de cómo evolucionaron los humanos


Ilustración de secuencia de ADN (imagen de archivo).
Crédito: © catalin / Adobe Stock
Investigadores del Centro Donnelly en Toronto descubrieron que docenas de genes, que anteriormente se pensaba que tenían funciones similares en diferentes organismos, son de hecho exclusivos de los humanos y podrían ayudar a explicar cómo llegó a existir nuestra especie.
Estos genes codifican una clase de proteínas conocidas como factores de transcripción, o TF, que controlan la actividad de los genes. Los TF reconocen fragmentos específicos del código de ADN denominados motivos, y los utilizan como sitios de aterrizaje para unir el ADN y activar o desactivar los genes.
Investigaciones anteriores habían sugerido que los FT que son similares en diferentes organismos también se unen a motivos similares, incluso en especies tan diversas como las moscas de la fruta y los humanos. Pero un nuevo estudio del laboratorio del profesor Timothy Hughes, en el Centro Donnelly para la Investigación Celular y Biomolecular, muestra que no siempre es así.
Escribiendo en la revista Nature Genetics , los investigadores describen un nuevo método computacional que les permitió predecir con mayor precisión las secuencias de motivos que cada TF une en muchas especies diferentes. Los resultados revelan que algunas subclases de TF son mucho más diversas funcionalmente de lo que se pensaba anteriormente.
"Incluso entre especies estrechamente relacionadas, hay una parte no despreciable de los FT que probablemente se unirán a nuevas secuencias", dice Sam Lambert, ex estudiante graduado en el laboratorio de Hughes que realizó la mayor parte del trabajo en el periódico y se mudó a la Universidad. de Cambridge por un periodo postdoctoral.
"Esto significa que es probable que tengan funciones novedosas mediante la regulación de diferentes genes, lo que puede ser importante para las diferencias de especies", dice.
Incluso entre chimpancés y humanos, cuyos genomas son idénticos en un 99%, hay docenas de FT que reconocen diversos motivos entre las dos especies de una manera que podría afectar la expresión de cientos de genes diferentes.
"Creemos que estas diferencias moleculares podrían estar impulsando algunas de las diferencias entre los chimpancés y los humanos", dice Lambert, quien ganó el Premio a la Investigación de Graduados Jennifer Dorrington por su destacada investigación doctoral en la Facultad de Medicina de la U of T.
Para reanalizar las secuencias de motivos, Lambert desarrolló un nuevo software que busca similitudes estructurales entre las regiones de unión al ADN de los FT que se relacionan con su capacidad para unir los mismos o diferentes motivos de ADN. Si dos TF, de diferentes especies, tienen una composición similar de aminoácidos, bloques de construcción de proteínas, probablemente se unen a motivos similares. Pero a diferencia de los métodos más antiguos, que comparan estas regiones en su conjunto, Lambert asigna automáticamente un mayor valor a esos aminoácidos, una fracción de toda la región, que se ponen en contacto directamente con el ADN. En este caso, dos TF pueden parecer similares en general, pero si difieren en la posición de estos aminoácidos clave, es más probable que se unan a diferentes motivos. Cuando Lambert comparó todos los FT de diferentes especies y los combinó con todos los datos de secuencia de motivos disponibles,
El hallazgo contradice la investigación anterior, que estableció que casi todos los TF humanos y de moscas de la fruta se unen a las mismas secuencias de motivos, y es un llamado a la precaución para los científicos que esperan obtener información sobre los TF humanos al estudiar a sus homólogos en organismos más simples.
"Hay una idea que perseveró, y es que los FT se unen a motivos casi idénticos entre humanos y moscas de la fruta", dice Hughes, quien también es profesor en el Departamento de Genética Molecular de la Universidad de Texas y miembro del Instituto Canadiense de Investigación Avanzada. . "Y si bien hay muchos ejemplos en los que estas proteínas se conservan funcionalmente, esto no es de ninguna manera en la medida en que se haya aceptado".
En cuanto a los TF que tienen roles humanos únicos, estos pertenecen a la clase de rápida evolución de los denominados TF con dedos de zinc C2H2, llamados así por protuberancias similares a los dedos que contienen iones de zinc, con las cuales se unen al ADN.
Su función sigue siendo una pregunta abierta, pero se sabe que los organismos con TF más diversos también tienen más tipos de células, que pueden unirse de formas novedosas para construir cuerpos más complicados.
Hughes está entusiasmado con la tentadora posibilidad de que algunos de estos TF con dedos de zinc puedan ser responsables de las características únicas de la fisiología y anatomía humanas, nuestro sistema inmunológico y el cerebro, que son los más complejos entre los animales. Otro tiene que ver con el dimorfismo sexual: innumerables diferencias visibles, y con frecuencia menos obvias, entre los sexos que guían la selección de parejas: decisiones que tienen un impacto inmediato en el éxito reproductivo y también pueden tener un impacto profundo en la fisiología a largo plazo. La cola del pavo real o el vello facial en los hombres son ejemplos clásicos de tales características.
"Casi nadie en la genética humana estudia las bases moleculares del dimorfismo sexual, sin embargo, estas son características que todos los seres humanos se ven entre sí y con las que todos estamos fascinados", dice Hughes. "Estoy tentado de pasar la última mitad de mi carrera trabajando en esto, ¡si puedo descubrir cómo hacerlo!"
La investigación fue financiada por subvenciones de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud, el Consejo Nacional de Investigación en Ciencia e Ingeniería y los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Hughes también tiene la Cátedra de Investigación Médica Billes en la Universidad de Toronto.
Fuente de la historia:
Materiales proporcionados por la Universidad de Toronto . Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

Referencia de la revista :
  1. Samuel A. Lambert, Ally WH Yang, Alexander Sasse, Gwendolyn Cowley, Mihai Albu, Mark X. Caddick, Quaid D. Morris, Matthew T. Weirauch, Timothy R. Hughes. La regresión de similitud predice la evolución de la especificidad de la secuencia del factor de transcripción . Nature Genetics , 27 de mayo de 2019; DOI: 10.1038 / s41588-019-0411-1

jueves, 30 de mayo de 2019

Merkel, dispuesta a sumarse a carbono cero hasta 2050


Angela Merkel, canciller de Alemania.
Angela Merkel, canciller de Alemania.
Angela Merkel subrayó que, para lograrlo, se deben hallar los "mecanismos adecuados". "Desearía que pudiéramos hacerlo, pero también quiero no decir simplemente que sí, sino fundamentarlo", declaró la canciller este martes (15.05.2019) durante un discurso en el marco del Diálogo de Petersberg, en el que 35 ministros debaten desde ayer sobre el cambio climático en una conferencia bajo el lema "Cumpliendo la promesa de París".
Merkel señaló que ha propuesto en el consejo sobre cambio climático creado en su gobierno una discusión acerca de cómo alcanzar para 2050 esa neutralidad climática.
Subrayó que no se trata de discutir si se puede alcanzar este objetivo, sino de cómo hacerlo.
"Si hallamos una respuesta razonable nos podremos sumar a esta propuesta" de carbono cero para 2050, liderada por Francia, y a la que ya han expresado su apoyo Bélgica, Dinamarca, Luxemburgo, Holanda, Portugal, Suecia y España.
Recordó que para alcanzar una huella de carbono cero hasta 2050 no se trata de garantizar que ya no haya emisiones de CO2 sino -de seguir habiéndolas- de hallar mecanismos alternativos para almacenar o compensar este dióxido de carbono.
 
Ver el video02:39

Ciudades verdes para mejorar el clima

Durante la cumbre informal de líderes de la Unión Europea celebrada el pasado día 9 en Sibiu (Rumanía), Merkel había expresado ya su apoyo a muchos de los aspectos de la propuesta francesa, aunque sin sumarse a ella.
En términos generales, Merkel subrayó que cuando se habla de cambio climático no se trata sólo de reducir las emisiones de CO2 y otros gases contaminantes, sino de resiliencia, y en ese sentido recordó que tanto la lucha contra el cambio climático como la resiliencia cuesta un dinero que los países más desfavorecidos no tienen.
En ese sentido destacó la necesidad de que la comunidad internacional centre sus esfuerzos en redireccionar los flujos de financiación global hacia el cumplimiento de los objetivos climáticos y aludió asimismo a la importancia de movilizar al capital privado.
 
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El reportero - ¡Héroes del clima! - Vivir en Berlín sin emisiones CO2

Señaló que al Gobierno alemán también le queda mucho por hacer y reconoció que el objetivo de reducir las emisiones de dióxido de carbono un 20 % entre 2010 y 2020 "no está resultando tan fácil".
"Por eso tenemos que cumplir las metas de 2030", afirmó, y subrayó que si los objetivos de entrada no son ambiciosos, surgirán aún más dificultades en el camino de la lucha contra el cambio climático.
CP (efe, dpa)
Deutsche Welle es la emisora internacional de Alemania y produce periodismo independiente en 30 idiomas.

Dia mundial de la Abejas , la necesidad de protegerlas.


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La FAO urgió este lunes (20.05.2019) a las autoridades y gobiernos de todos los países del mundo a proteger a las abejas, "aliadas claves en la lucha contra el hambre".
En ocasión del Día Mundial de la Abeja, la Organización de Naciones Unidas para la agricultura y la Alimentación (FAO), pidió desde su sede central en Roma "redoblar esfuerzos" ante el preocupante declive en todo el planeta de las poblaciones de abejas.
Más del 75% de los cultivos que alimentan el mundo dependen de alguna forma de la polinización  de insectos y otros animales, por lo que su ausencia podría acabar con el café, las manzanas, las almendras, los tomates y el cacao, explicó la FAO. DW le ofrece este especial con contenido multimedia sobre un tema que preocupa a todos.

Uno de cada tres jóvenes en Madrid presenta obesidad abdominal


<p>La obesidad abdominal está relacionada con el riesgo cardiovascular. / <a href="https://www.pexels.com/photo/woman-measuring-her-waist-1332189/" target="_blank">rawpixel.com</a></p>
La obesidad abdominal está relacionada con el riesgo cardiovascular. / rawpixel.com
El 27,23 % de la población infantojuvenil de la Comunidad de Madrid padece sobrepeso u obesidad. Esta cifra alcanza el 35,17 % si se trata de obesidad abdominal, según un estudio realizado por el Grupo de Investigación EPINUT de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y la Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación (SEDCA).
El grupo de edad de 12 a 16 años presenta mayor sobrepeso y obesidad que el de sus compañeros más jóvenes 
Los resultados, publicados en Nutrición Hospitalaria, revelan también una preocupante tasa de sedentarismo, 25,12 %, y un alto consumo de productos procesados de bajo valor nutricional en las franjas horarias del desayuno, media mañana y merienda.
“El estudio confirma lo que sabemos desde hace tiempo: el exceso de peso infantil en nuestro medio alcanza unas cifras realmente importantes. Pero más allá de ellas, el problema a medio y largo plazo es el riesgo aumentado de numerosas enfermedades que estos niños podrían tener en un futuro”, apunta Jesús Román Martínez Álvarez, investigador del departamento de Enfermería de la UCM y uno de los autores del trabajo.
La investigación se ha llevado a cabo en varios centros escolares de la Comunidad de Madrid durante los cursos 2016/2017 y 2017/2018, con una muestra de 1.936 chicos y chicas de entre 7 y 16 años de edad.
Según Martínez Álvarez, los datos obtenidos “son muy interesantes ya que la población madrileña representa bastante fielmente la media poblacional española. Aun así, es de esperar que en localidades concretas o en regiones específicas con niveles de renta muy por debajo de las de Madrid esas cifras de exceso de peso sean mayores”.

Más riesgo en chicas

El grupo de edad de 12 a 16 años presenta mayor sobrepeso y obesidad que el de sus compañeros más jóvenes y la tasa en mujeres es del 30,19 % frente al 24,61 % de los varones. Estos porcentajes se obtuvieron a partir del índice de masa corporal (IMC).
Una de las novedades de este trabajo es la relevancia otorgada al índice cintura/talla (ICT), que reveló que la tasa de adiposidad abdominal es ocho puntos superior a la global, siendo la franja de edad entre 7 y 11 años la mayor afectada.
Los datos representan bastante fielmente la media poblacional española
“El índice cintura/talla proporciona una definición más concreta y exacta de la obesidad y, especialmente, del riesgo cardiovascular por su correlación con la obesidad abdominal, precisamente la más peligrosa de todas”, advierte Martínez Álvarez.
Además de este análisis antropométrico, también se realizaron encuestas sobre los alimentos que los jóvenes suelen consumir, sus gustos y el estilo de vida y hábitos sedentarios o relacionados con la práctica de actividad física.
Para solventar esta situación, el investigador de la UCM aboga por el diseño de intervenciones que promocionen la dieta mediterránea “acompañados de acciones para favorecer la práctica de la actividad física y la disminución del sedentarismo”.
Referencia bibliográfica:
Calderón García A, Marrodán Serrano MD, Villarino Marín A, Román Martínez Álvarez J. “Valoración del estado nutricional y de hábitos y preferencias alimentarias en una población infanto-juvenil (7 a 16 años de la Comunidad de Madrid”. Nutrición Hospitalaria 2019. DOI: 10.20960/nh.2244.
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Zona geográfica: Comunidad de Madrid
Fuente: Universidad Complutense de Madrid

El grafeno llega al mercado… en secreto


<p>La empresa vasca Graphenea produce en masa grafeno de alta calidad. / Graphene Flagship</p>
La empresa vasca Graphenea produce en masa grafeno de alta calidad. / Graphene Flagship
En 2004, dos investigadores lograron reducir el grafito a una finísima capa de un nanómetro de grosor. Su creación, llamada grafeno, tenía propiedades tan extrañas que muchos hablaron de una revolución en los laboratorios.
Desde entonces, la industria espera con los brazos abiertos las aplicaciones del material del futuro. Tanto es así que Europa ha puesto en marcha el enorme proyecto Graphene Flagship, un ‘buque insignia’ con más de 150 centros de investigación, empresas y un presupuesto de 1.000 millones de euros para sacarlo de los laboratorios al escaparate comercial.
El grafeno ya ha llegado al mercado pero, de momento, no con aplicaciones revolucionarias. Estas, como diría el premio Nobel de Física y ‘padre’ del material Andre Geim, son más bien “evolucionarias”. La empresa zaragozana Graphene Tech es un buen ejemplo de ello.
Graphene Tech nació en 2010, después de que Geim ganara su Nobel, fruto de una colaboración con el CSIC y el Instituto de Nanociencia de Aragón. Todo comenzó con un reactor del tamaño de una lata de refresco, capaz de generar unos tres gramos de grafeno al día. Hoy fabrican una tonelada de este material y también desarrollan productos que van desde polímeros aditivados con grafeno a biosensores. La compañía aragonesa forma parte de la gran flagship europea.
Jose A Pelaez de GrapheneTech demuestra su tecnologia en el Mobile World Congress de Barcelona
La tecnología de la compañía aragonesa GrapheneTech se mostró en el Mobile World Congress de Barcelona. / Graphene Flagship

Menos es más

Los comienzos no fueron fáciles. “Optamos por la microexfoliación mecánica del grafito, un sistema de producción por el que nadie apostaba entonces. Nos decían que estábamos locos”, recuerda el director de operaciones de la empresa, José Antonio Peláez. Pero lo lograron: primero 3 gramos, luego 300. Más tarde, 1 kilogramo.
“Una vez fuimos capaces de producir grafeno, nos dimos cuenta de que las compañías no sabían cómo utilizarlo”, explica Peláez, ingeniero electrónico de formación. Al principio, empresas y productores cometieron el error de pensar que cuanto más grafeno añadieran, mejores serían los resultados. “En grafeno, menos es más”.
“Colaboramos con el equipo español de esquí con una cera para que resbalaran mejor por la pista”, dice Peláez. “¡Bajaban lanzados!”
A esta conclusión llegaron no sin algún susto. “Como el grafeno es bueno en lubricación, colaboramos con el equipo español de esquí y desarrollamos una cera para que resbalaran mejor por la pista”, dice Peláez. “Aditivamos con porcentajes muy altos y mejoraron los tiempos… pero demasiado, ¡bajaban lanzados!”.
La idea inicial de Graphene Tech era ser productores y suministradores de grafeno a gran escala, pero se dieron cuenta de que ayudarían más a sus clientes si también desarrollaban aplicaciones finales. “Miramos qué aplicaciones eran más inmediatas para el mercado, aunque no fueran bonitas”.
Hoy producen grafeno en polvo como materia prima, pero también productos que lo utilizan. Estos pueden agruparse en tres familias, según su aplicación: almacenamiento energético (baterías y supercapacitadores); aditivación de polímeros, lubricantes y grasas; y recubrimientos y tintas con propiedades conductivas o térmicas.

Polímeros ‘dopados’ con grafeno

El porcentaje de carbono, número de capas y área específica determina las propiedades del grafeno y, por lo tanto, sus aplicaciones. Graphene Tech coge algunos de los polímeros más utilizados, como polietileno, poliestireno y PET, y les añade polvo de grafeno para mejorar sus propiedades. La lista de aplicaciones va desde la industria aeroespacial y del automóvil a la impresión 3D.
Peláez insiste en la filosofía de “menos es más” que aprendieron con los esquiadores. Por ejemplo, para mejorar las propiedades mecánicas de los polímeros en un 45 % basta añadir entre un 0,5 y 1 % de grafeno. En total producen unas 5 toneladas al día de estos compuestos aditivados.
Otra opción es dotar a estos polímeros de conductividad eléctrica o hacerlos capaces de disipar el calor. En este caso, se añade un 10 % de grafeno. Pero no se puede tener todo en la vida: entonces las propiedades mecánicas decaen.
Avanzare es una empresa riojana que, junto a Graphene Tech y Graphenea, compone el ‘tridente’ nacional de producción de grafeno y desarrollo de aplicaciones. Su CEO, Julio Gómez, asegura que el principal uso masivo “rentable” a día de hoy se encuentra en estos materiales compuestos, “sobre todo de resina con fibra”, que se usan en mercados como el aeronáutico, el transporte de vehículos, los aerogeneradores y la industria química.
Tinta con grafeno para circuitos impresos GrapheneTech
Tinta con grafeno para circuitos impresos GrapheneTech. / Graphene Flagship

Electrónica flexible

Gómez explica que hay más aplicaciones interesantes hoy en día: pinturas, tintas conductivas y, sobre todo, textiles. “El grafeno va a ser clave en el desarrollo de tejidos inteligentes y microsensores”. También menciona aplicaciones “muy de nicho” en deportes, como zapatillas, que “usan una cantidad mínima” y representan “un 2 %” del total. “Una única aplicación en materiales compuesto equivale a que todas las raquetas de tenis se hicieran con grafeno durante cinco años”, añade.
Han creado una chaqueta cuya manga tiene siete sensores impresos que permiten controlar por Bluetooth la música del móvil y contestar llamadas
Graphene Tech también desarrolla tintas conductivas. Tienen pequeños porcentajes de grafeno y se pueden usar para serigrafía, huecograbado, etiquetado y ófset. “Su uso está enfocado a electrónica flexible”, dice Peláez. Por ejemplo, biosensores que determinan tipos de proteínas, glucosa en sangre y otros marcadores. “Los diabéticos usan unas etiquetas de usar y tirar, y la parte de carbono donde se coloca la gota de sangre es tinta de grafeno la que se utiliza ahora”.
La empresa trabaja hoy con varias empresas en aplicar estas tintas conductivas en wearables. Peláez pone un par de ejemplos, como una prenda deportiva cuya temperatura se puede controlar con una app: “Hemos imprimido resistencias en la parte lumbar para que alcance entre 30 y 65 ºC”. También una chaqueta para running cuya manga tiene siete sensores impresos que permiten controlar por Bluetooth la música del móvil y contestar llamadas.
De forma similar, colaboran con una empresa coreana para desarrollar una batería de ion litio que sea flexible. “Llevamos un año y ya tenemos las primeras pilas de botón, cuya capacidad mejora un 50 % y su durabilidad un 35 %. La idea es llegar a una que  sea como la de un móvil”.
el grafeno puede usarse en tecnologias wearables como este parche de ICFO
El grafeno puede usarse en tecnologias wearables, como este parche del ICFO. / Graphene Flagship

Marketing vs. secretismo

“Para muchas compañías con las que trabajamos, el grafeno no es una cuestión de marketing”, comenta Peláez. “Parece que cuando se lanza un producto al mercado tiene que hacer ruido y todo el mundo tiene que ver que se utiliza, pero a estas empresas el grafeno como herramienta de marketing no les va a hacer vender más”.
De hecho, el ingeniero asegura que las empresas prefieren no desvelar el secreto. “Cuando da resultados competitivos y pueden dar un golpe en el mercado, las compañías no quieren decir que su producto lleva grafeno, se guardan el arma”.
“Cuando pueden dar un golpe en el mercado, las compañías no quieren decir que su producto lleva grafeno, se guardan el arma”, dice Peláez
Gómez considera que la diferencia entre una aplicación fruto del marketingy una masiva es que esta última nunca lo contará: “Que ponga en la etiqueta grafeno es marketing. Si tu raqueta de tenis es tan buena porque lleva grafeno, ¿para qué lo vas a publicitar? El material compuesto no se vende porque lleve grafeno, sino porque es mejor que el que no lo lleva”.
Muchos de los productos desarrollados son para uso empresarial interno. Peláez cita una empresa de pinturas que transporta sustancias químicas: “Tienen que pintar los recipientes de transporte cada dos llenados porque son compuestos muy agresivos. Hemos desarrollado una pintura con grafeno que soporta mejor la corrosión y para ellos es más que satisfactorio, pero no la comercializan”.
La situación llama la atención por ser opuesta al marketing que suele rodear a este material. “Hemos encontrado intrusismo que nos ha perjudicado mucho. Han usado el tirón del grafeno para vender más. Nosotros sabemos que no lo usan, por eso no forman parte de la iniciativa Graphene Flagship”.

Ni colchones ni prótesis dentales

Los colchones de grafeno son, según Peláez, “la mayor estafa de la historia”. Asegura que investigaron el tema y que los resultados obtenidos “no valían para nada”. La explicación es que, al inyectar el material en una espuma que se expande, el porcentaje se reduce muchísimo, cuando el objetivo es que las láminas interactúen unas con otras. “Buscamos disipación de calor pero los resultados eran los mismos con que sin”, asegura.
“El intrusismo nos ha perjudicado, algunas empresas que ni siquiera utilizan grafeno se ha aprovechado de su fama para vender más”
Algo similar ocurre con las pinturas y las piezas dentales, que comparten el mismo problema. “El grafeno en polvo es negro”, dice Peláez. “Un lubricante con un 0,05 % de grafeno ya es completamente negro”. Eso constituye un problema en unos productos que, sobre todo en el caso de los dientes, deben ser blancos. “Las prótesis dentales se rompen a los tres meses porque la aditivación es con carbonato cálcico”.
“Interesa decir que lleva grafeno porque vende”, comenta Peláez en relación con estas empresas que, en ocasiones, ni siquiera utilizan el material. “Otros lo usan y callan porque es un producto estratégico que les diferencia de la competencia”.
Peláez cuenta que este año llevaron varios de sus productos al Mobile World Congress de Barcelona, y que la gente se extrañaba de que se comercializaran. “Esperan el ascensor ala Luna, que es una barbaridad, y desarrollos como la nueva generación de procesadores y transistores. Eso va a tardar”, asegura. “Se han anunciado cosas que nadie se creía; el grafeno como todo material necesita su tiempo, pero ya se empiezan a ver aplicaciones industriales”, añade Gómez.
La agencia Sinc participa en el proyecto europeo SCOPE, coordinado por FECYT y financiado por la Unión Europea a través de Horizon 2020. Los objetivos de SCOPE son comunicar resultados visionarios de la investigación de proyectos asociados al Graphene Flagship y el Human Brain Project, así como promover y reforzar las relaciones en la comunidad científica de las Iniciativas de Investigación Emblemáticas de las Tecnologías Futuras y Emergentes (FET Flagships) en la UE.
Zona geográfica: España
Fuente: SINC

Sergio Ferrer